Belgique La police mène ce matin une perquisition dans le cabinet de Zuhal Demir, la secrétaire d’Etat N-VA en charge de la Lutte contre la pauvreté, à l'Egalité des chances, aux Personnes handicapées, et à la Politique scientifique.

Cette perquisition est menée dans le cadre de l'enquête sur la Fondation polaire internationale d'Alain Hubert, annonce le parquet.

Une dizaine de policiers en civil étaient présents boulevard Albert II à Bruxelles dans les locaux du ministère depuis 10h ce mardi.

Zuhal Demir n'est pas visée par les perquisitions en lien avec la Fondation polaire

Les documents recherchés ont été saisis par les enquêteurs mardi lors des perquisitions concernant la Fondation polaire menées au cabinet de la secrétaire d'Etat en charge de la Politique scientifique Zuhal Demir, indique le parquet de Bruxelles. Ce dernier précise que la secrétaire d'Etat n'est pas visée dans le cadre de la procédure en cours. La perquisition visait à obtenir les documents saisis. Par l'intermédiaire de son avocat, Zuhal Demir remarquait qu'ils étaient frappés par la confidentialité. Elle estimait en conséquence qu'ils n'étaient pas opposables au juge d'instruction.

Les tensions entre le gouvernement et l'International Polar Foundation (IPF), présidée par l'explorateur Alain Hubert, ont duré plusieurs années. En 2013, la direction de la Politique scientifique fédérale a porté plainte contre le scientifique pour prises illégales d'intérêt et conflits d'intérêts dans la gestion de la station Princesse Elisabeth, construite par l'IPF.

Le gouvernement a alors voulu écarter l'explorateur et choisir par marchés publics les équipes de scientifiques envoyées sur place. Le Conseil d'Etat a encore annulé en juin dernier un arrêté royal qu'il avait déjà suspendu en septembre 2016 à la suite d'un recours de la Fondation polaire internationale (IPF). Le texte visait à retirer à l'IPF l'entretien et la maintenance de la station polaire belge en Antarctique et à les confier à un service public ou à un tiers, conformément à la loi sur les marchés publics.

La secrétaire d'Etat Zuhal Demir a réussi à signer fin juin une "Pax Antarctica" avec Alain Hubert, selon laquelle l'Etat devient pleinement propriétaire et l'IPF le gestionnaire pour au moins 5 ans.

En 2016, à cause du conflit entre la Fondation polaire internationale et les autorités belges, aucune mission scientifique n'a eu lieu depuis la station Princesse Elisabeth. L'explorateur Alain Hubert partira le 1er novembre avec une équipe de 14 personnes vers la station polaire belge.