Belgique

La tornade "Paradise Papers" qui envahit la toile et la presse écrite ou parlée, a aussi accosté sur les rives du sport, même si elle ne risque sans doute pas de l'engloutir.

Après le champion du monde de Formule 1 Lewis Hamilton, cité pour l'achat d'un jet privé dont il n'aurait pas payé la TVA en le localisant dans un paradis fiscal, ce sont les clubs ou fédérations de football qui se retrouvent propulsés à l'avant de l'affaire via un de leurs sponsors.

Le Soir et De Tijd ont en effet épinglé Betway, un site de jeux et paris en ligne implanté à Malte, mais dont une filiale est basée aux Iles Vierges britanniques, un paradis fiscal.

C'est aussi depuis septembre 2016, un des sponsors d'Anderlecht, de la Coupe de Belgique organisée par l'Union Belge de football et la Pro League et - surtout - de West Ham United, le club londonien de Premier League qui encaisse 12 millions d'euros par saison grâce à ce juteux partenariat.

En tant que site de jeux et paris en ligne, Betway, contrairement à nombre de ses concurrents étrangers, comme par exemple William Hill, détient une licence officielle de la Commission des Jeux de hasard, et recueille donc les paris en toute légalité dans notre pays.

Ce qui, souligne Le Soir, ne garantit pas pour autant son honorabilité, des liens (indirects) avec la mafia étant notamment soupçonnés. D'autant que cette société serait tout sauf transparente, avec un siège social dont l'adresse mène à un garage quasi-désaffecté.

Mis en cause au sujet de son ADN mystérieux, Betway se contente (pour l'instant) de répondre qu'elle est "une société privée avec des actionnaires privés".

Le Soir, qui révèle en outre l'existence de deux filiales du groupe carrément illégales, Digimedia et Bayton, dont Betway s'efforcerait systématiquement de se dissocier, avance que les activités de sponsoring de cette société pourraient avoir été financées par de l'argent auparavant blanchi aux Iles Vierges.

28 millions en provenance du paradis fiscal ont en effet atterri sur le compte maltais de Betway à la mi-décembre 2014.

On notera aussi que fin 2015, Betway était devenu, en principe pour trois ans, le sponsor de la fédération internationale de tennis (ITF), qui organise la Fed Cup et la Coupe Davis dont la Belgique disputera la finale contre la France la semaine prochaine. Mais diverses critiques au sujet de ce partenariat ont rapidement amené les deux parties à rompre "de commun accord", en janvier 2017.