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Une cinquantaine de personnes ont été blessées mardi soir lors d'une collision entre deux trains près de Düsseldorf dans l'ouest de l'Allemagne, selon les pompiers locaux, même si les bilans des différentes autorités varient encore.

Les bilans donnés par la police, la compagnie nationale des chemins de fer et les pompiers sur cette collision entre un train de passagers d'une compagnie privée britannique qui roulait et un train de marchandises à l'arrêt de la compagnie nationale de fret DB cargo, ont beaucoup évolué au cours de la soirée.

Mais au final, les pompiers, qui sont intervenus sur le terrain et ont pris en charge les passagers, ont fait état dans un tweet de 47 blessés, dont trois grièvement.

"Il y avait 155 personnes dans le train" de passagers et "41 sont légèrement blessées", ont-ils dit. Trois autres soufrent de blessures de gravité "moyenne" et les trois dernières sont grièvement atteintes et sont actuellement soignées", selon le tweet des pompiers de Meerbusch, la localité où s'est produit l'accident.

La compagnie publique nationale des chemins de fer, Deutsche Bahn, a quant à elle évoqué un temps 20 blessés, tandis que la police a donné des chiffres variant entre 5 et 50 blessés.

'Freinage d'urgence'

Le conducteur du train de passagers a sans doute évité une catastrophe plus grave encore en parvenant à stopper son convoi avant qu'il ne s'encastre complètement dans le train de marchandises.

Il "a remarqué un obstacle sur la voie et a activé immédiatement le freinage d'urgence", sans pouvoir éviter complètement la collision, a dit le porte-parole de la compagnie concernée, National Express, Marcel Winter.

Les pompiers ont diffusé sur Twitter des photos d'un train blanc avec de larges bandes bleues accidenté, dont l'avant est encastré légèrement dans un wagon de marchandises.

Le conducteur a pu être secouru. Il est "sous le choc" mais pas blessé, selon la police.

"Il n'y a pas eu de mouvement de panique", a témoigné Lukas Kehler, un passager de 19 ans, interrogé par la chaîne régionale de télévision WDR.

L'accident est survenu vers 19h30 locales (18h30 GMT). La collision s'est produite près de la gare de Meerbusch-Osterath, dans l'Etat régional de Rhénanie du Nord-Westphalie, le plus peuplé d'Allemagne, selon un communiqué de la Deutsche Bahn.

Les causes de l'accident n'ont pas été précisées dans un premier temps.

La chancelière allemande Angela Merkel "suit l'évolution de la situation", a tweeté le porte-parole du gouvernement, Steffen Seibert. "Nous espérons que tous les blessés puissent recevoir de l'aide très rapidement", a-t-il ajouté.

Les pompiers de Meerbusch, déployés en nombre sur le site de l'accident, ont également montré sur Twitter des photos de nombreux véhicules de secours aux gyrophares bleus s'activant devant les trains.

L'accès au train a été rendu particulièrement difficile en raison des risques d'électrocution liés aux câbles électriques sectionnés par l'accident, selon les pompiers.

Soigner les blessés et faire sortir les gens du train sont "les principales priorités", ont-ils expliqué.

Le train de passagers appartient à la compagnie britannique National express, qui exploite depuis fin 2015 deux lignes régionales en Rhénanie du Nord-Westphalie.

La Deutsche Bahn a en effet privatisé certaines de ses lignes régionales ces dernières années.

En mai, sept personnes avaient été légèrement blessées dans le déraillement d'un train régional dans l'est de l'Allemagne, lié à un glissement de terrain.

Le plus grave accident de train de l'histoire récente en Allemagne remonte à 1998 à Eschede dans le nord du pays, où 101 personnes avaient trouvé la mort lors du déraillement d'un train à grande vitesse, un ICE allemand,