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Interpellé en train d'allumer un feu, un adolescent de 14 ans a reconnu être à l'origine de plusieurs incendies survenus cet été près de Marseille (sud-est), dont un particulièrement virulent qui avait bloqué 3.000 passagers dans les gares de la région. Le jeune garçon a été interpellé mardi soir par les policiers en flagrant délit alors qu'il tentait d'allumer un feu dans sa commune d'Aubagne.

"Fasciné par les pompiers", il a avoué en garde à vue avoir allumé près de 20 foyers d'incendie au cours de l'été, qui ont dévasté quelque 300 hectares de végétation, entre fin juin et mi-septembre.

Il avait surtout provoqué la mobilisation de plus de 600 pompiers le samedi 19 août en déclenchant un incendie dans les environs d'Aubagne. Ce feu avait provoqué une interruption du trafic ferroviaire et bloqué plus de 3.000 personnes dans les gares de Marseille, Nice et Toulon.

Aucune habitation n'avait été touchée par ce sinistre qui s'était déclaré dans une zone boisée et comportant beaucoup d'habitations individuelles, mais un centre de vacances de Carnoux avait été évacué.

L'enquête devra notamment déterminer si ce jeune incendiaire, sans antécédent judiciaire, a agi seul. Une analyse psychiatrique était en cours jeudi pour tenter de préciser les raisons de son passage à l'acte.

Plusieurs incendies très violents ont brûlé des milliers d'hectares de forêt dans le sud-est de la France et en Corse au cours de l'été.

Le 11 août 2017, un homme de 19 ans, au profil de pyromane "très classique et préoccupant", selon les enquêteurs, avait été inculpé pour une dizaine de départs de feu à Istres.

Début septembre, un ouvrier agricole quinquagénaire qui avait provoqué plusieurs incendies au cours de l'été à Lorgues a été condamné à 18 mois d'emprisonnement dont 12 avec sursis.