James Holmes, le suspect du massacre d'Aurora, a une réputation de solitaire

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Monde

La police de la localité, lieu du massacre, a confié à la presse que son seul méfait dans la ville était un excès de vitesse commis en 2011

AURORA James Holmes, le tireur présumé du cinéma d'Aurora (Colorado, ouest des Etats-Unis), est un étudiant en neurosciences de 24 ans, dont la réputation de solitaire remonte à son enfance, dans le sud de la Californie.

James Holmes était en train de quitter l'Université du Colorado où il était inscrit en neurosciences depuis juin 2011, a précisé un porte-parole de l'établissement dans le quotidien local Denver Post.

Sur une photo transmise par l'université, le jeune homme à la bouille ronde, les cheveux noirs légèrement décoiffés, affiche un sourire satisfait et porte un tee-shirt orange foncé.

Une autre photo, datant de son lycée californien de San Diego, Westview, d'où il est sorti diplômé en 2006, le montre en costume sombre, souriant à pleines dents.

Le FBI le décrit comme un homme blanc de 1,90 mètre, né le 13 décembre 1987, n'ayant pas de mentions significatives à son casier judiciaire et aucun lien avec le terrorisme. La police d'Aurora, lieu du massacre, a confié à la presse que son seul méfait dans la ville était un excès de vitesse commis en 2011.

Dans un formulaire rempli début 2011 pour la location d'un logement, James Holmes se décrivait comme un étudiant "discret et facile à vivre", révèle le Denver Post sur son site internet (www.denverpost.com).

"Personne ne le connaissait. Personne" affirme un étudiant en pharmacie vivant dans le même immeuble réservé aux étudiants, professeurs et personnels de la faculté de médecine.

Cet étudiant, qui n'a donné que son prénom, Ben, explique que James Holmes vivait replié sur lui-même, ne disait jamais bonjour et faisait semblant de ne voir personne quand il croisait quelqu'un dans le couloir.

Ben révèle aussi qu'il a appelé la police peu après minuit dans la nuit de jeudi à vendredi --pratiquement à l'heure du massacre-- pour signaler qu'une musique assourdissante provenait de l'appartement de James Holmes. Ben n'a pu identifier la chanson, mais il suppose que celle-ci tournait en boucle.

Tom Mai, un proche voisin de la famille Holmes à San Diego, se souvient que le suspect était un adolescent timide qui ne fréquentait pas les jeunes du voisinage, écrit le San Diego Union-Tribune.

"Il dit l'avoir vu pour la dernière fois il y a deux ans quand il est rentré chez lui lors des vacances d'été", précise le journal sur son site internet (www.utsandiego.com). "La famille, dit Tom Mai, est sympathique et fréquente une église presbytérienne."

En 2010, Holmes a reçu un diplôme en neurosciences à l'Université de Californie de Riverside, précise Kris Lovekin, directrice des communications de l'établissement, qui ajoute ne pas pouvoir fournir plus d'informations sur le suspect.

Les autorités judiciaires locales citées par le San Diego Union-Tribune affirment que James Holmes n'est jamais passé en jugement et qu'aucune affaire judiciaire ne le concerne à San Diego.

Mashable.com, un site consacré aux réseaux sociaux, décrit Holmes comme un "fantôme du net" sans présence apparente sur les réseaux comme Facebook ou Twitter. Par ailleurs, le site a constaté que ses nombreux homonymes se sont soudainement trouvés assaillis sur la toile.

Dans un communiqué, la famille du jeune homme a dit coopérer avec les enquêteurs.

"Nous sommes toujours en train d'essayer de nous faire à l'idée de cette nouvelle et nous apprécierions que les gens respectent notre vie privée", a dit la famille dans un communiqué après qu'Arlen, la mère de James Holmes, ait confirmé que son fils était bien le tireur soupçonné.

© La Dernière Heure 2012

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