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La circulation dans le tunnel sous la Manche reliant la France à la Grande-Bretagne a repris dimanche en début d'après-midi après une panne électrique qui avait conduit à l'interruption totale du trafic dans les deux sens pendant plusieurs heures.

"Le service a repris, les premiers Eurostar ont pu rentrer dans le tunnel", a indiqué à l'AFP un porte-parole du groupe Eurotunnel, qui exploite le tunnel sous la Manche, peu avant 13H30 (11H30 GMT).

Le trafic des passagers et du fret était paralysé des deux côtés depuis le milieu de la matinée.

"Il y a eu une panne électrique sur le terminal côté français, nous avons donc suspendu le service côté français, et quand on suspend d'un côté, il faut aussi forcément suspendre de l'autre côté. Cela fait près de deux heures", avait expliqué précédemment la société Eurotunnel, des informations qui avaient été confirmées par la compagnie ferroviaire transmanche Eurostar (filiale de la SNCF) qui opère la ligne.

Aucun train n'avait été bloqué sous le tunnel avec des passagers, avait-il été précisé.

Ce type de panne, et d'une telle ampleur, est "extrêmement rare", a indiqué Eurotunnel.

En octobre 2016, le trafic dans le tunnel sous la Manche avait été interrompu pendant cinq heures à cause d'un problème d'alimentation électrique, mais avant cette panne il n'y avait pas eu d'événement de ce type depuis plusieurs années.

Ce dimanche, environ deux trains avec des passagers partent toutes les heures de chaque côté de la Manche, a-t-on précisé de mêmes sources.