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Le criminel de guerre nazi Oskar Gröning, dit le "comptable d'Auschwitz", est mort à l'âge de 96 ans, ont annoncé lundi des médias allemands, citant son avocat.

Un porte-parole du Parquet de Hanovre (nord), Oliver Eisenhauer, a indiqué à l'AFP avoir été informé du décès par l'avocat de cet homme condamné en 2015 à 4 ans de prison pour complicité dans la mort de 300.000 Juifs, sans pouvoir le confirmer officiellement.

"La seule chose que nous ayons est une lettre de son avocat selon lequel il serait mort", a dit M. Eisenhauer, expliquant "ne pas encore disposer" d'un certificat de décès qui doit être adressé par la mairie aux autorités judiciaires, ce qui peut prendre plusieurs jours.

Le quotidien régional allemand Hannoversche Allgemeine Zeitung puis la chaîne de radio-télévision publique NDR avaient annoncé ce décès, citant l'avocat. Selon l'hebdomadaire Der Spiegel, l'ancien SS est mort vendredi à l'hôpital.

Oskar Gröning fait partie des tout derniers anciens nazis à avoir répondu de leurs actes devant les tribunaux, plus de 70 ans après la fin de la Seconde guerre mondiale.

Lors de son procès, l'homme avait présenté ses excuses et évoqué une "faute morale".

Fin 2017, la justice allemande avait ordonné son placement en détention mais le vieillard avait tenté tous les recours pour échapper à la détention. Il avait même déposé une demande de grâce. Ses efforts furent vains, mais la justice n'avait pas mis sa menace à exécution.