Mort du bébé panda du zoo de Tokyo

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Monde

Ce nouveau-né, à qui aucun nom n'avait encore été attribué, était le premier bébé panda né au zoo de Ueno depuis 24 ans

TOKYO Un bébé panda géant est mort mercredi, a annoncé le zoo de Tokyo où il était né la semaine dernière.

Le zoo de Ueno (centre de Tokyo) a expliqué que le petit était décédé d'une pneumonie.

"Les gardiens ont trouvé le bébé allongé sur son dos, sur l'estomac de sa mère Shin Shin, et ont remarqué que son coeur avait cessé de battre", a expliqué le jardin zoologique sur son site internet.

"Ils lui ont administré un massage cardiaque et d'autres traitements, mais ont malheureusement confirmé sa mort à 08H30 du matin" (23H30 GMT mardi).

Ce nouveau-né, à qui aucun nom n'avait encore été attribué, était le premier bébé panda né au zoo de Ueno depuis 24 ans. Il s'agissait même de la première naissance jamais enregistrée à Ueno après un accouplement naturel, le bébé né en 1988 étant issu d'une insémination artificielle.

Les parents du petit, Shin Shin et son compagnon Ri Ri, sont loués depuis l'année dernière par la Chine à ce zoo géré par les autorités de Tokyo, pour un coût annuel d'environ un million de dollars.

Les autorités chinoises avaient salué la naissance du petit le 5 juillet.

"C'est une bonne nouvelle. Les pandas géants sont des messagers d'amitié. Nous espérons que les sentiments de chaque peuple envers l'autre et que les relations entre la Chine et le Japon pourront s'améliorer grâce à la naissance du petit", avait déclaré à Pékin le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Liu Weimin.

Les pandas géants, une espèce menacée, sont considérés comme des "trésors nationaux" en Chine.

Une bonne quinzaine de pandas sont nés dans des zoos japonais depuis que l'animal est exposé dans l'archipel, d'après un décompte du journal nippon Yomiuri Shimbun.

© La Dernière Heure 2012

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