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Les 71 personnes qui se trouvaient à bord de l'avion de ligne qui s'est écrasé dimanche près de Moscou "sont mortes", a indiqué le parquet russe.

"65 passagers et six membres d'équipage se trouvaient à bord de l'appareil, tous sont morts", a annoncé dans un communiqué l'antenne du parquet spécialisée dans les transports, précisant que l'Antonov An-128 avait disparu des radars quatre minutes après son décollage de l'aéroport de Domodedovo.

L'appareil, un Antonov An-148 de la compagnie Saratov Airlines, venait de décoller en direction d'Orsk, une ville de l'Oural, quand il a disparu des radars. Il s'est écrasé dans le district de Ramenski, à quelque 70 km au sud-est de Moscou. Il y avait 65 passagers et 6 membres d'équipage à bord.

Les autorités russes n'ont pas évoqué l'hypothèse d'un acte terroriste. Plusieurs sources, citées par les agences de presse russes, font état d'une collision entre l'Antonov et un hélicoptère de la Poste russe juste après le décollage, une version toutefois démentie par la Poste.

Selon les agences, des témoins ont vu l'appareil en flammes tomber près du village d'Argounovo, au sud-est de Moscou. Les 71 passagers et membres d'équipage "n'ont eu aucune chance" de survivre, a déclaré à l'agence de presse Interfax une source au sein du ministère des Situation d'urgence.

La carlingue de l'appareil "est disséminée sur environ un kilomètre", a précisé à Interfax un responsable du ministère russe des Situations d'urgence.

"Plus de 150 personnes et environ 20 véhicules de secours se sont rendus sur le lieu du crash", a précisé dans un communiqué le ministère des Situations d'urgence.

"Le président Poutine a ordonné au gouvernement de créer une commission spéciale sur cette catastrophe aérienne", a indiqué le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, cité par les agences russes. Le président "présente ses condoléances à tous ceux qui ont perdu des proches dans cette catastrophe", a-t-il ajouté.

Chutes de neige

Alors que la neige est encore tombée dimanche sur Moscou et sa région, les véhicules de secours ont eu du mal à accéder au lieu du crash, forçant les secouristes à poursuivre à pied.

Les premières images diffusées par les télévisions russes montrent des débris de l'appareil, aux couleurs oranges de Saratov Airlines, disséminées dans des champs enneigées. "A l'heure actuelle, les sauveteurs ont réussi à arriver sur le lieu du crash. Il y a beaucoup de corps et de fragments de corps", a déclaré une source à l'agence Interfax.

Le ministre russe des Transports, Maxime Sokolov, s'est également rendu sur place, ont annoncé les médias russes, ajoutant qu'une enquête avait été ouverte.

Un centre de crise a été ouvert à l'aéroport Domodedovo, le second aéroport de la capitale russe en terme de passagers. L'appareil a disparu des radars deux minutes après le décollage, a indiqué une source au sein de l'aéroport Domodedovo aux agences de presse russe.

A Orsk, une ville de l'Oural proche de la frontière avec le Kazakhstan, les proches des passagers commençaient aussi à affluer à l'aéroport, selon les médias locaux.

Basée à Saratov (Volga), Saratov Airlines exploite essentiellement des avions russes Antonov ou Yakovlev. Cette compagnie, qui n'a jamais été impliquée dans un accident mortel depuis la fin de l'URSS en 1991, dessert surtout des villes de province en Russie ainsi que les capitales du Caucase.

Avion biréacteur du constructeur ukrainien Antonov, l'An-148 a réalisé son premier vol en 2004. Ce court-courrier peut transporter jusqu'à 80 passagers sur une distance de 3.600 kilomètres.

Depuis son exploitation l'avion a connu au moins cinq incidents impliquant le train d'atterrissage, le système électrique et le système de guidage.

Le dernier accident mortel d'un avion sur le territoire russe remonte à décembre 2016, quand un avion militaire Tu-154 s'était écrasé peu après son décollage d'Adler (sud) à destination de la base aérienne russe de Hmeimim, en Syrie. Parmi les victimes figuraient plus de 60 membres des choeurs de l'Armée Rouge.

En mars 2016, un Boeing 737 de la compagnie flydubai s'était écrasé à l'aéroport de Rostov-sur-le-Don, faisant 62 morts, alors qu'il essayait d'atterrir dans de mauvaises conditions.