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Les sexagénaires britanniques décédés dans un hôtel en Egypte où ils passaient leurs vacances en couple ont succombé à une insuffisance cardiaque et respiratoire, rapporte la BBC vendredi soir. 

En vacances à Hourghada près de la Mer Rouge, John Cooper, 69, et son épouse Susan, 63, étaient logés au Steigenberger Aqua Magic, où un nombre anormalement élevé de malades a été constaté. La conjonction des faits a mené à l'évacuation d'autres résidents, dont des Belges.

Dans une déclaration, les autorités égyptiennes affirment que M. Cooper a fait face à une chute brutale de sa circulation sanguine et un à arrêt soudain du muscle cardiaque. Sa cause de décès résulterait d'une "défaillance soudaine du muscle cardiaque et d'une insuffisance respiratoire". Mme Cooper a à son tour été emmenée à l'hôpital cinq heures plus tard évanouie. En dépit de massages cardiaques durant 30 minutes, elle est décédée à 17h12.


La fille du couple, en vacances au même endroit avec ses trois enfants, estime que la mort de ses parents "n'est pas due à des causes naturelles". "Mes parents ont été dormir lundi soir, en forme, en bonne santé et se sont réveillés le lendemain matin en très mauvaise santé", a déclaré Kelly Ormerod à la BBC. Elle ajoute que les autorités ne l'ont pas tenue informée et l'empêchent de quitter le pays.

Le voyagiste Thomas Cook a pour sa part communiqué avoir constaté un nombre anormalement élevé de malades et a offert des alternatives de logement à 301 résidents de l'hôtel Steigenberger, dont 18 Belges (en bonne santé).

Le directeur de la chaine propriétaire de l'hôtel, Sven Hirschler, a affirmé que le nombre de malades n'était pas hors normes sur les 1.600 résidents de l'établissement.

La BBC a également reçu le témoignage d'autres vacanciers résidents au même hôtel, dont une dame qui a été traitée pour problèmes gastriques. L'une des témoins évoque le nombre de quarante personnes souffrant de vomissements et diarrhées dans l'hôtel.