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Donald Trump a signé vendredi la loi adoptée quelques heures plus tôt par le Congrès débloquant une aide d'urgence de 15,25 milliards de dollars pour les victimes de la tempête Harvey et relevant temporairement le plafond de la dette.

"Nos pensées et nos prières accompagnent toutes les personnes qui ont été touchées", a indiqué Sarah Huckabee Sanders, porte-parole du président américain, en annonçant cette signature.

Après le feu vert du Sénat jeudi, les élus de la Chambre des représentants ont voté par 316 voix contre 90 en faveur de ce texte, qui avait fait l'objet d'un compromis entre le président républicain et la minorité démocrate.

"Merci à mes collègues du Congrès", a tweeté Ileana Ros-Lehtinen, une élue républicaine de Floride, un Etat qui se prépare à l'arrivée d'un autre ouragan, Irma, ce week-end, et bénéficiera du renflouement de l'agence fédérale des situations d'urgence Fema, qui supervise déjà l'aide au Texas et à la Louisiane, sinistrés par Harvey.

L'opposition est venue entièrement du parti républicain, en particulier de l'aile conservatrice, scandalisée que les fonds d'urgence ne soient pas financés par des économies ailleurs dans le budget. Les conservateurs regrettent aussi que la limite légale de la dette ait été augmentée sans réforme structurelle.

Mais le relèvement de cette limite assure que les Etats-Unis ne feront pas défaut sur leur dette à la fin du mois de septembre; le président Donald Trump en avait fait une priorité.

Bras de fer reporté

La loi finance également l'Etat fédéral jusqu'au 8 décembre, ce qui évite une éventuelle fermeture des administrations au début de la nouvelle année budgétaire, qui commence le 1er octobre.

"En finançant l'Etat pendant les trois prochains mois, les Américains peuvent être rassurés, en attendant que nous trouvions une solution permanente dans les prochains mois", a déclaré un responsable de la Maison Blanche.

La loi reporte de facto le bras de fer au Congrès au mois de décembre, augurant une fin d'année conflictuelle et très chargée; la majorité a en effet lancé le chantier d'une grande réforme fiscale, que les dirigeants du Congrès veulent faire aboutir avant 2018.

La majorité républicaine et l'opposition démocrate, qui a un pouvoir de blocage au Sénat, devront se mettre d'accord pour trouver une solution durable sur le budget et sur la dette, voire dans des dossiers aussi brûlants que les impôts, l'immigration ou la construction d'un mur à la frontière avec le Mexique.

Donald Trump "a donné aux démocrates un levier incroyable pour faire dérailler la réforme fiscale", a dénoncé le conservateur Sean Duffy, sur Fox News. "Cela va lui revenir dans la figure, ce sera un gros problème".

La loi adoptée vendredi prolonge également jusqu'au 8 décembre la vie d'un programme public d'assurance contre les inondations, qui arrivait à expiration.