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Un "grand jury" new-yorkais a validé mercredi l'inculpation de Harvey Weinstein pour un viol et une fellation forcée, malgré les objections de l'avocat du producteur déchu qui estime que le procureur cède à la "pression politique".

M. Weinstein, accusé depuis l'automne par près d'une centaine de femmes d'abus sexuels allant du harcèlement au viol, avait été inculpé pour la première fois vendredi par la police new-yorkaise pour un viol présumé commis en 2013 et une fellation forcée sur une actrice en 2004.

Harvey Weinstein, 66 ans, avait ensuite été présenté à un juge et remis en liberté, moyennant une caution d'un million de dollars, le port d'un bracelet électronique et des déplacements limités aux Etats de New York et du Connecticut.

Mais les preuves réunies contre lui par le procureur de Manhattan devaient encore être présentées à un "grand jury", un panel de jurés qui, selon le système judiciaire américain, doit valider que les preuves sont suffisantes pour une inculpation.

C'est ce qui s'est passé mercredi lorsque le panel "a voté pour inculper Harvey Wenstein", a indiqué le procureur de Manhattan, Cyrus Vance, dans un communiqué. Cette décision "rapproche l'accusé du moment où il devra répondre des crimes dont il est inculpé", a ajouté M. Vance.

L'avocat de Weinstein, Ben Brafman, avait contesté d'avance cette décision.

Il avait affirmé plus tôt mercredi qu'Harvey Weinstein ne témoignerait pas devant le grand jury, faute d'avoir pu préparer correctement son audition.

Il a reproché au procureur de ne lui avoir fourni les détails correspondant aux deux accusations que vendredi soir, à la veille d'un long week-end férié aux Etats-Unis, rendant impossible une bonne préparation.

M. Brafman, un ténor du barreau new-yorkais qui avait obtenu en 2011 l'abandon des poursuites contre Dominique Strauss-Kahn dans l'affaire du Sofitel, a aussi déploré que sa demande de report de la réunion du grand jury ait été rejetée.

M. Brafman a jugé le transfert tardif d'informations par le procureur d'autant plus "troublant" que l'accusation de viol émanerait selon lui d'"une femme avec qui M. Weinstein a eu une relation sexuelle consentie pendant 10 ans, qui s'est poursuivie après la plainte de viol pour 2013".

La police et le procureur n'ont jusqu'ici donné aucune information sur l'identité de cette accusatrice.

L'accusation de fellation forcée émane en revanche d'une personnalité qui avait déjà rendu publiques ses allégations, Lucia Evans, aspirante actrice au moment des faits présumés en 2004.

M. Brafman avait cependant estimé que l'inculpation par un grand jury était "inévitable", compte tenu de "la pression politique injuste" mise sur le procureur pour inculper l'ancien producteur.