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Le feu poursuivait sa progression dimanche au nord de Los Angeles, menaçant désormais Santa Barbara et la petite ville de Carpinteria, après avoir déjà dévasté près de 63.000 hectares, tandis que les autres foyers de Californie semblaient désormais sous contrôle.

Parti lundi soir, "Thomas", le nom de l'incendie qui a déjà ravagé les alentours de la ville de Ventura, n'était toujours contenu qu'à 15% dimanche et était en passe de devenir l'un des plus grands feux de forêt de l'histoire de la Californie.

Une photo postée dimanche matin par les pompiers de Santa Barbara montrait un mur de feu de plusieurs mètres de hauteur à quelques mètres seulement de bâtiments de Carpinteria, petite ville côtière située à moins de cinq kilomètres au sud-est de Santa Barbara.

"Thomas", dont l'origine est encore indéterminée, a déjà détruit 583 structures, ce qui en fait le 15ème feu le plus important de Californie selon ce paramètre.

Des ordres d'évacuation ont été lancés en pleine nuit pour certains quartiers de Carpinteria, les plus proches de la grande forêt de Los Padres où l'incendie fait rage. "Préparez-vous à partir", ont annoncé aux résidents du reste de la ville les autorités du comté de Santa Barbara.

Aux environs de 06H00 locales (14H00 GMT), un nouvel ordre d'évacuation a été donné pour une partie de la ville de Montecito, située entre Carpinteria et Santa Barbara, qui est également menacée car bordée, elle aussi, par la forêt de Los Padres.

Si le taux d'humidité reste très bas, à 17% selon le service de météorologie nationale, le vent a de nouveau faibli et ne devrait plus souffler dimanche qu'à une vingtaine de kilomètres par heure au maximum après des pointes à plus de 130 km/h mercredi.

Ailleurs dans le sud de la Californie, les cinq autres feux ayant démarré depuis lundi semblaient sous contrôle, et le foyer "Lilac", au nord de San Diego, le plus important après "Thomas", était contenu à 60% dimanche matin et ne progressait plus.

Signe que la vigilance restait de mise, les pompiers de San Diego ont signalé deux petits départs de feu à une dizaine de kilomètres au nord de la ville, mais sur des zones réduites.

Le président Donald Trump a publié vendredi une déclaration d'urgence pour cet Etat de la côte ouest, permettant le déblocage de l'aide fédérale pour Los Angeles et sa région.

L'année 2017 a été la plus meurtrière en Californie à cause d'incendies. Plus de 40 personnes sont mortes en octobre dans plus d'une dizaine de feux qui ont ravagé une partie du nord viticole, ont rasé plus de 10.000 bâtiments et brûlé plus de 73.000 hectares.