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Le rat a une peau épaisse, de ton brun-gris, qui lui assure, selon les scientifiques, une protection contre l'humidité et le froid dans le cratère

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LONDRES Des scientifiques ont découvert une nouvelle espèce de rat géant dans la jungle de Papouasie-Nouvelle-Guinée, selon la BBC. L'animal, qui s'est laissé filmer, mesure 82 cm de longueur. Les chercheurs estiment le poids de l'animal à près d'1,5 kg. Il semblerait qu'il s'agit de l'un des plus gros rats au monde. L'animal appartiendrait à l'espèce du rat géant Mallomy et vit vraisemblablement uniquement dans le cratère du volcan inactif Mount Bosavi.

Le rat a une peau épaisse, de ton brun-gris, qui lui assure, selon les scientifiques, une protection contre l'humidité et le froid dans le cratère. Il y a été découvert à une altitude de 1.000 mètres.
La biodiversité de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, située dans l'océan Pacifique, est connue pour ses nombreuses espèces de rats et de souris. Les gros rats y sont souvent chassés pour être mangés.

Le plus grand rongeur au monde est le capybara d'Amérique du Sud. Il peut mesurer jusqu'à 1,3 mètre de long.

© La Dernière Heure 2009