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Jusqu'à -10°C, ressenti -18°C: un froid venu de Sibérie a gagné la France dimanche après-midi, avec des températures "minimales glaciales" dans le Grand-Est, selon Météo-France, et une première victime probable du froid à déplorer en région Auvergne-Rhône-Alpes.

Un sans-abri de 35 ans a été retrouvé mort dimanche matin par ses deux camarades d'infortune à Valence, où le thermomètre est descendu à -3 degrés dans la nuit. Les premières constatations laissent à penser qu'il est mort de froid, a précisé à l'AFP la préfecture de la Drôme.

Dans le quart nord-est du pays, le froid a commencé à s'accentuer dimanche. À Strasbourg, le centre d'hébergement d'urgence du Fritz Kiener était "quasiment rempli" toute la journée. "On a eu jusqu'à 60 personnes en même temps. Il a fait très froid, les gens ont souhaité se mettre à l'abri", a expliqué Abdel Bourema, responsable.

Parmi elles, Jean-Philippe Martin, trentenaire à la rue depuis quinze jours, soulagé d'avoir obtenu un hébergement pour la semaine à venir. "Cela va permettre de rester au chaud. D'habitude, on essaye de trouver des endroits pour s'abriter, par exemple à la gare, mais on est si nombreux que cela à tendance à créer des problèmes", a-t-il raconté.

"Les températures minimales sont glaciales. Elles varient de -6 à -10 degrés dans le Grand-Est et Bourgogne-Franche-Comté (...) Les maximales restent négatives sur un grand quart nord-est avec -4 à 0 degrés", a précisé Météo-France dans un bulletin publié peu avant 17H00.

"Sur une grande moitié nord, le vent de secteur nord-est, qui se renforce jusqu'à 60 à 70 km/h, accentue nettement la sensation de froid", a-t-on précisé.

Ce phénomène connu sous le nom de "Moscou-Paris" va ensuite se propager au reste du pays.

Météo-France prévoit entre lundi et mercredi des minimales de -6°C à -10°C sur une grande moitié Est (hors Méditerranée, entre 0°C et -4°C) et de -2°C et -6°C sur l'Ouest. Mardi et mercredi devraient être les deux jours les plus froids.

"Mettre tout le monde à l'abri"

Cet épisode de froid a poussé les autorités à déclencher dans 37 départements le plan "grand froid", avec plus de 3.100 places temporaires d'hébergement supplémentaires pour les sans-abri.

"Des consignes très fermes ont été données à l'ensemble des préfets pour qu'ils mettent tout le monde à l'abri, c'est-à-dire qu'on va demander aux maires de pouvoir ouvrir des gymnases, des équipements publics pour que personne ne soit ce soir dehors", a assuré le ministre de l'Intérieur Gérard Collomb dimanche sur Europe 1.

Vendredi, un homme de 62 ans, qui vivait dans une cabane dans les bois dans les Yvelines, a été retrouvé mort. Son décès est dû en partie au froid, selon la gendarmerie.

Mais les sans-abri ne sont pas la seule population à souffrir du froid. Les autorités sanitaires conseillent de garder nourrissons et personnes âgées à l'intérieur.

Gelures et hypothermie

Pour les autres, il vaut mieux limiter les efforts physiques et bien se couvrir pour éviter gelures, hypothermie, et aggravation d'éventuels risques cardio-vasculaires. Attention également aux risques d'intoxications au monoxyde de carbone.

L'Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (Ademe) a appelé chacun à limiter sa consommation d'électricité, surtout entre 18H00 et 20H00, soulignant sur Twitter que la production d'électricité lors des pics de froid est "la plus carbonée".

Après un mois de janvier historiquement doux, et un début février neigeux, cet épisode de froid, qui serait banal en plein coeur de l'hiver, est notable en raison de sa date. La France n'a pas connu un tel froid tardif depuis fin février-début mars 2005.

Un épisode neigeux est attendu dans la nuit de dimanche à lundi sur la région Provence-Alpes-Côte-d'Azur où Météo-France a placé trois départements (Alpes-de-Haute-Provence, Alpes-Maritimes et Var) en alerte orange neige-verglas. Il pourrait perturber la circulation sur plusieurs axes autoroutiers, a précisé Vinci Autoroutes dans un communiqué.

La neige pourrait remonter vers le nord jeudi, mais les prévisions météo ne précisent pas encore l'intensité de cet épisode.