Toutou Chanel n'est plus

Anne-France Somers Publié le - Mis à jour le

Société

Le plus vieux chien du monde est mort à 21 ans, soit l'équivalent de 147 ans pour un être humain

NAMUR Cette femelle teckel à poil ras était le plus vieux chien du monde. Chanel est décédé de mort naturelle au domicile de sa maîtresse à Port Jefferson Station, un village situé à quelque 80 km à l'est de New York City. En mai dernier, le Livre Guinness des records avait rendu hommage à cette vénérable femelle en lui organisant une fête pour son 21e anniversaire.

Au cours de ses dernières années, Chanel devait porter des lunettes pour sa cataracte et des chandails, parce qu'elle était très sensible au froid. Mais elle était encore alerte pour son âge. L'âge de Chanel n'impressionne pas le Dr Xavier Ramboux, vétérinaire à Namur. "Il n'est pas rare de rencontrer un chien de cet âge-là. J'ai connu dans ma patientèle un cocker de 24 ans", dit-il. Lui-même se réjouit de l'âge de sa vieille chatte Minouche : 20 ans au compteur ! La longévité est d'autant moins grande que la taille est importante.

Exemples : un saint-Bernard qui parvient à 12 ans, cela relève déjà du record, alors qu'un cocker va monter plus facilement jusqu'à 15-16 ans. Dans le même ordre d'idées, un chat, de par sa petite taille, aura une vie plus longue, montant facilement jusqu'à 14-15 ans. Quant aux races, certaines sont plus résistantes que d'autres.

Comment détecter les premiers signes de vieillissement ? À la différence des humains, pas de rides progressives à signaler. La vieillesse, elle, tombe vers 11-12 ans. Mais des signes peuvent déjà surgir vers 8 ans. La fatigue, le poil qui se ternit, les yeux qui deviennent bleutés par la cataracte, sont autant de signes généraux qui ne trompent pas. "De plus en plus aujourd'hui, on incorpore dans l'alimentation granulée des médicaments. Jouer sur la prévention porte ses fruits. L'insuffisance cardiaque, le diabète, on peut les soigner. Sans ces traitements, la mortalité serait plus forte", constate le Dr Ramboux.



© La Dernière Heure 2009
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