À Houffalize, un parc récréatif, de découverte et de réflexion sur les droits de l’enfant

“Bienvenue à Houtopia !” Ce message d’accueil, plus de 550.000 personnes venues d’horizons divers ont à ce jour pu l’entendre à Houffalize, la ville des enfants. Inauguré en 1996, Houtopia a été le fruit d’une très longue réflexion. Flash-back.

En janvier 1945, Houffalize vit l’horreur. La folie guerrière anéantit et ravage complètement cette “perle des Ardennes”, décimant près du quart de la population. Que pouvait-on édifier en lieu et place de ruines pour en même temps commémorer le drame passé et inviter les générations futures à mieux faire, à construire leur avenir dans le respect de toutes choses ? Assurément, un endroit cosmopolite au message universel, un endroit tourné vers les enfants car ils sont les hommes et les femmes de demain, un lieu d’espoir plutôt que de repentir. Houtopia était né.

Le parc récréatif et pédagogique a été construit en lieu et place du terrain de football, en bordure de l’Ourthe. “Houtopia a été mis en œuvre à l’initiative de la commune de Houffalize, rappelle José Lutgen président de l’ASBL Côté Enfance. Son objectif est de sensibiliser le public, essentiellement scolaire et familial, aux droits et aux devoirs des enfants et ce, à travers quatre grands thèmes : la santé, la tolérance, la sécurité et l’environnement. Dans ce cadre, Houtopia est un site unique en Europe.” Cette sensibilisation est le fil conducteur de la visite qui conduit petits et grands de la salle de spectacle multimédia à l’espace intérieur interactif en passant par la plaine de jeux extérieure.

Tout au long de l’année, Houtopia accueille des expositions interactives temporaires sur divers thèmes. De plus, chaque été, c’est une thématique particulière qui est développée à travers une foule d’animations récréatives, sportives, artistiques…

Depuis son origine et de plus en plus au fil des ans, Houtopia revêt aussi une dimension caritative et collabore de façon active avec l’Unicef à travers la Fondation Houtopia, comité local de l’association auquel revient une partie des recettes du centre. Bientôt, la plaine de jeux s’étendra de l’autre côté de l’Ourthe. “Nous avons reçu un subside de 376.320 € du ministre Antoine, sur un total de près de 500.000 €, pour l’extension de la plaine de jeux, se réjouit Delphine Didriche, la directrice. Ces travaux, qui débuteront en septembre, ont été confiés à l’entreprise TVB de Bastogne.”

Le nouveau parcours d’aventure sera accroché à la colline. Les visiteurs franchiront l’Ourthe sur un pont de singe. Ils découvriront des espaces didactiques dans des cabanes perchées dans les rochers. Le retour se fera dans un toboggan fermé de plus de 30 mètres. À vivre dès le printemps 2013 !

Nadia Lallemant

Houtopia Ouvert tous les jours excepté le samedi, de 11 h à 17 h, et dès 9h30 pour les groupes sur réservation. Tarifs : 6,25 € (adultes), 5,75 € (de 3 à 12 ans). Adresse : place de l’église 17 à Houffalize. Site : www.houtopia.be Téléphone : 061/28 92 05 Accès : autoroute E25, Bastogne-Liège, sortie 51, En transports en commun : prendre le train jusque Liège Guillemins, puis le bus 1011 jusque Houffalize.

Syndicat d’initiative Houff. : Place de Janvier 45. Contact : 061/28 81 16.

Location de vélo : Houffa-Bike au 0474/525695. Parking : Derrière Houtopia, via rue de la Roche.

Houtopia a été créé pour les enfants, c’est un peu leur paradis Lallemant

Houtopia accueille des expositions interactives temporaires sur divers thèmes. Lallemant