Consommation BRUXELLES Le nom anglais du rouge-gorge, petit passereau avec la gorge et poitrine rouge, a d’abord été robin redbreast, puis simplement robin, forme familière de Robert.

Cela fait penser à Robin Hood (Robin des Bois), à Robinson Crusoe…

C’est donc un exemple dans cette langue, de prénom humain qui a été donné, familièrement à l’origine, à un oiseau.

Cependant, en ancien français, robin était le nom familier donné, non pas à un oiseau, mais au mouton, et c’est là que vient le nom de robinet.

Au Moyen-Âge, des têtes de mouton étaient utilisées pour l’extrémité des canalisations et ornements de fontaines.

De fait, l’extrémité des tuyaux de fontaines était décorée d’un mascaron représentant une tête de mouton stylisée…

Et dès le début du XV e siècle, en référence, au Robin du Roman de Renart, on observe que le robinet est devenu un nom commun pour désigner ces objets (Robin le mouton côtoyait Ysengrin le loup, Renart le goupil…).

© La Dernière Heure 2009.