Adieu européen pour Wolfgang Schäuble, l'homme de fer de Berlin

Publié le à Bruxelles (AFP)

Aussi "délicieux" qu'inflexible, le ministre allemand des Finances Wolfgang Schäuble participera lundi à son dernier Eurogroupe, institution européenne dont ce vétéran de la politique, ultra-populaire outre-Rhin et très respecté à Bruxelles, était le membre le plus influent.

Ce fidèle de la chancelière Angela Merkel, même s'ils n'étaient pas toujours d'accord, s'apprête, à 75 ans, à prendre la présidence du Bundestag, le Parlement allemand, après avoir tenu les Finances d'une main de fer pendant huit ans.

Figure du parti démocrate-chrétien, Wolfgang Schäuble a oeuvré sans relâche pour maintenir l'intégrité de la zone euro pendant la crise financière, aux dépens d'une santé fragilisée par un attentat perpétré par un déséquilibré, qui le cloue dans un fauteuil roulant depuis 1990.

Parmi les 19 ministres de la zone euro, l'Eurogroupe, il était de loin le plus ancien, le seul à pouvoir se targuer d'avoir connu l'ensemble la crise de la dette grecque, au cours de laquelle cet europhile convaincu a parfois endossé un costume de "père fouettard".

Son départ constitue "un bouleversement pour l'Eurogroupe", estime le commissaire européen aux Affaires économiques, Pierre Moscovici, qui participe lui aussi à ces réunions ministérielles. "Quel que soit son remplaçant, il y aura un avant et un après."

Le Français décrit à l'AFP un homme "exigeant" et "capable de dureté", tout en louant "son humour, son intelligence, son courage" et "son énergie".

"Dommage qu'un esprit clair et analytique comme le sien quitte le groupe", renchérit l'Autrichien Thomas Wieser, un haut responsable de la zone euro, chargé de préparer ces réunions.

"Je suis presque sûr qu'un hommage important lui sera réservé (lundi à Luxembourg, où aura lieu l'Eurogroupe), mais connaissant sa personnalité, lui ne se montrera pas particulièrement sentimental", s'amuse-t-il.

- 'Bad cop' -

Direct, obstiné et belliqueux, ne mâchant pas ses mots, la moindre de ses déclarations était guettée par l'Eurogroupe, où rien ne se décide sans l'assentiment allemand.

Au plus fort de la crise grecque, en 2015, le puissant ministre, intraitable tout au long des tractations pour sauver la Grèce, était allé jusqu'à prôner une sortie temporaire du pays de la zone euro, ce qui lui vaut encore de solides inimitiés à Athènes.

Alors ministre grec des Finances, Yanis Varoufakis, une personnalité de gauche controversée connue pour ses critiques contre l'Eurogroupe, l'avait accusé d'avoir "mené l'Europe dans l'impasse".

Dans un livre de souvenirs, M. Varoufakis détaille, amer, leur premier rencontre: "Il était assez amical au départ, insistant pour qu'on s'appelle l'un et l'autre par nos prénoms. Mais immédiatement après, il a fait clairement comprendre qu'il n'en avait rien à faire de ce que je venais de dire."

"J'ai bien compris que j'étais une foutue nuisance pour lui", ajoute le Grec.

"Varoufakis détestait tout le monde sauf lui-même" et Wolfgang Schäuble a toujours "conservé une maîtrise de lui-même" face à lui, répond sèchement le ministre français des Finances à l'époque, Michel Sapin, interrogé par l'AFP.

Elogieux à l'égard de l'Allemand -- un homme "délicieux" -- M. Sapin qualifie cependant son idée de "Grexit" temporaire d'"erreur majeure".

Avant de s'interroger: "Je ne sais pas s'il l'a fait par conviction (...) ou si c'était une tactique."

"Il y avait un jeu subtil entre lui et la chancelière (...) un côte +good cop, bad cop+", développe-t-il.

Au final, le pragmatisme de Mme Merkel l'emportera sur la rigueur de M. Schäuble, permettant à la Grèce de bénéficier d'un plan d'aide décisif en juillet 2015. Mais le ministre allemand a ensuite maintenu une grande fermeté envers Athènes, faisant barrage à un allègement significatif de sa dette.

Son départ va entraîner une redistribution des cartes au sein de l'Eurogroupe, d'autant plus que son président actuel, le Néerlandais Jeroen Dijsselbloem, souvent sur la même ligne, quittera lui aussi son poste en janvier.

© 2018 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Ailleurs sur le web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

Les tensions avec votre partenaire sont palpables. Sans vous en rendre compte, vous mettez tout votre entourage mal à l’aise.

Taureau

Votre partenaire a besoin de tendresse, de sérénité, mais aussi de fantaisie et d’imprévu.

Gémeaux

Vous engagez une discussion avec vos enfants. Elle permettra de régler un problème sous-jacent, mais non exprimé encore.

Cancer

Vous avez l’art de provoquer l’attachement de l’être aimé. Vous multipliez les petites attentions.

Lion

Pas question de vous ménager lorsqu’il s’agit de faire aboutir un projet personnel ou professionnel.

Vierge

Vous êtes victime de blocages et de retards imprévus, qui vous demandent un surcroît de travail.

Balance

Vous voyez plus clair en vous-même si vous devez prendre une importante décision concernant votre vie conjugale.

Scorpion

La distraction vous perd aujourd’hui. Vous égarez un objet auquel vous tenez, vous oubliez de faire quelque chose d’essentiel.

Sagittaire

N’attendez pas pour régler certains problèmes financiers. Au contraire, cherchez une solution aussi rapidement que possible.

Capricorne

Vos propositions ne font pas l’unanimité. Vous devez insister, vous battre pour les faire respecter.

Verseau

Côté cœur, l’harmonie conjugale est au beau fixe. Vous nourrissez votre complicité.

Poissons

Les propositions professionnelles ne manquent pas. L’une d’entre elles fait l’objet d’une réflexion.

Facebook