Athlétisme: Yohann Diniz sacré sur 50 km marche, troisième titre pour la France

Publié le à Londres (AFP)

Yohann Diniz, triple champion d'Europe (2006, 2010, 2014) et détenteur du record du monde (3h32:33.), a décroché son premier titre de champion du monde sur 50 km marche, en 3 h 33 min 11 sec, dimanche dans les rues de Londres.

Le Français âgé de 39 ans, qui a connu une saison compliquée marquée par deux fractures aux côtes, apporte à la France sa troisième médaille d'or à Londres, après les titres de Pierre-Ambroise Bosse sur 800 m et Kevin Mayer au décathlon

Sur le Mall londonien devant Buckingham Palace, il s'est imposé pratiquement un an jour pour jour après sa désillusion aux JO-2016 à Rio.

Parti seul dans la chaleur carioca et largement en tête mi-course, il avait ensuite connu un vrai chemin de croix. Souffrant de troubles intestinaux sévères et pris de malaises, le Champenois s'était écroulé mais s'était relevé pour terminer finalement huitième.

A Londres, Diniz a amélioré le record des Championnats du monde du Polonais Robert Korzeniowski réalisé à Paris en 2003 (3h36:03.). Il apporte à la marche française son premier titre planétaire, Mondiaux et jeux Olympiques confondus.

Il a devancé les Japonais Hirooki Arai en argent (3h41:17.) et Kai Kobayashi en bronze (3h41:19.), dans une course sans le champion olympique, le Slovaque Matej Toth, suspendu provisoirement car suspecté de dopage.

Pour l'athlétisme tricolore, il faut remonter à 2003 et les Mondiaux à Paris (Eunice Barber à la longueur, et les relais 4x100 dames et 4x400 messieurs) pour retrouver une telle moisson d'or.

Comme à son habitude, Diniz est parti en tête très tôt juste après le 5e kilomètre pour se construire une avance qui a monté au-dessus de 3 minutes, sur un rythme proche de son record du monde.

Averti une première fois (après trois avertissements, c'est la disqualification) peu avant la mi-course, il a ensuite quelque peu diminué son allure, maintenant plus de trois minutes d'avance

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