Canada: les feux tiennent sur le qui-vive des milliers de personnes

Publié le à Montréal (AFP)

Plusieurs milliers de personnes étaient sur le qui-vive lundi dans l'Ouest canadien, se préparant à évacuer à tout moment leur domicile, menacé par de gigantesques feux de forêt ayant déjà forcé l'évacuation d'environ 37.000 résidents depuis plus d'une semaine.

La situation était particulièrement critique dans le centre et le sud de la province de Colombie-Britannique, aux prises depuis plusieurs semaines avec un temps caniculaire et où l'état d'urgence est en vigueur depuis dix jours.

Les feux continuaient également de dévaster les forêts de Californie, dans l'Ouest américain, avec notamment le départ foudroyant dimanche d'un incendie près du parc naturel Yosemite, baptisé "Detwiller", qui avait déjà ravagé lundi matin 28 km2 de forêts, selon le département californien de protection contre les incendies (Cal Fire).

Avec l'état d'urgence, une cinquantaine d'avis d'évacuation se sont succédé dans des villages de la Colombie-Britannique, forçant des milliers d'habitants à prendre la route, sans garantie de retour chez eux à court terme.

Après l'espoir d'une accalmie des feux à la fin de la semaine dernière, ces derniers ont regagné en intensité au cours du week-end, attisés par de forts vents, pendant que la foudre faisait apparaître de nouveaux foyers d'incendie.

Samedi, les 11.000 habitants de la ville de Williams Lake ont dû abandonner leurs logements et passer plusieurs heures sur l'unique route d'évacuation ouverte, complètement embouteillée et entourée de flammes en pleine nuit.

Une dizaine de villes ont été transformées en centres d'accueil d'urgence, où les sinistrés trouvent des lits de camp et de la nourriture, mais les villes comme Kamloops ou Prince George commencent à être saturées par les centaines d'arrivées quotidiennes.

- Les Rocheuses menacées -

Près de 3.000 pompiers venus de tout le Canada et 200 hélicoptères et avions combattent plus de 150 feux dans la province, dont plusieurs brûlent hors de tout contrôle.

Depuis le 1er avril, 641 incendies ont détruit 1317 km2 de forêts dans cette province.

Un hélicoptère s'est écrasé samedi en combattant les feux. Seul à bord, le pilote a été blessé et hospitalisé, a précisé une porte-parole du service des incendies, Navi Saini.

Les incendies les plus imposants, comme celui près de la communauté d'Ashcroft, couvrent plusieurs centaines de kilomètres carrés.

Les feux menacent désormais plus à l'est les montagnes Rocheuses, où se situent les parcs naturels nationaux les plus prisés du pays, comme celui de Banff, en Alberta, qui accueille chaque année près de 4 millions de touristes.

La rapide progression des feux de forêt dans la région ainsi que l'épaisse et âcre fumée noire qu'ils dégagent a poussé le ministère canadien de l'Environnement à publier lundi une alerte de qualité de l'air pour la ville de Calgary, métropole de l'Alberta, pourtant située de l'autre côté des Rocheuses, à plusieurs centaines de kilomètres des incendies.

Les incendies progressent désormais dans l'une des zones les plus touristiques du Canada alors que la haute saison bat son plein et que le pays s'attend à un afflux supplémentaire de visiteurs pour célébrer le 150e anniversaire de la confédération canadienne, à l'occasion duquel l'entrée dans les parcs nationaux est gratuite.

© 2018 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Ailleurs sur le web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

Au travail, vous vous retrouvez dans une situation compliquée. Vous craignez de ne pas pouvoir vous en sortir. Et pourtant !

Taureau

Vous risquez de faire fausse route à propos d’une personne que vous venez de rencontrer.

Gémeaux

Tâchez d’éviter les conflits au travail. Commencez par ne pas vous occuper des affaires des autres.

Cancer

Vous êtes assez loin de l’harmonie conjugale ou familiale dont vous rêvez. Il y a des choses à changer absolument.

Lion

Vous saisissez une opportunité professionnelle. Toutes les pistes sont bonnes à exploiter.

Vierge

Attention ! Des complications sont à prévoir dans votre travail. Rien ne se passe comme souhaité.

Balance

En couple, vous bousculez la monotonie dans laquelle vous êtes installé. Vous aspirez à un réel changement.

Scorpion

La période est loin d’être optimale sur le plan financier. Ne faites pas de dépenses inconsidérées.

Sagittaire

Ne vous attardez pas sur un problème lié à votre passé. Prenez une décision tout de suite !

Capricorne

Vous engagez délibérément plusieurs projets à la fois. Vous ne craignez pas d’être complètement dépassé.

Verseau

Une rentrée d’argent est retardée. Vous devez vous adapter et revoir votre projet à la baisse.

Poissons

Vous développez un projet ambitieux pour votre carrière. Ne comptez toutefois sur personne pour vous soutenir.

Facebook