Erdogan veut juger les meurtriers de Khashoggi à Istanbul

Publié le à Istanbul (AFP)

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a appelé mardi au jugement à Istanbul des meurtriers présumés du journaliste saoudien Jamal Khashoggi, et insisté sur le caractère soigneusement prémédité de ce crime, contredisant la version avancée par Ryad.

"La conscience internationale ne sera apaisée que lorsque toutes les personnes impliquées, des exécutants aux commanditaires, auront été punies", a déclaré M. Erdogan lors d'un discours devant le groupe parlementaire de son parti.

"C'est à Istanbul que se sont déroulés les faits. Par conséquent, je propose que les 18 suspects soient jugés à Istanbul. La décision appartient (au gouvernement saoudien), mais c'est ma proposition, ma demande", a-t-il ajouté.

M. Erdogan a exposé avec force détails les préparatifs entrepris par des employés du consulat saoudien à Istanbul et un commando de 15 agents dépêché par Ryad en vue de perpétrer le meurtre, qu'il a qualifié d'"assassinat politique".

Agé de 59 ans au moment des faits, M. Khashoggi, collaborateur du Washington Post, était un critique du prince héritier saoudien et homme fort du royaume Mohammed ben Salmane, dit MBS.

M. Erdogan a affirmé que le meurtre avait été "planifié" plusieurs jours avant que Khashoggi se rende au consulat le 2 octobre sur rendez-vous pour une démarche administrative.

- Vidéosurveillance "désactivée" -

Les agents envoyés par Ryad ont ainsi effectué des repérages dans la ville, notamment dans une forêt, avant le meurtre, et le circuit de vidéosurveillance du consulat avait été "désactivé" le matin même, a indiqué M. Erdogan, confirmant des informations publiées ces derniers jours par les médias turcs.

M. Erdogan n'a toutefois pas précisé sur quels éléments il basait ses affirmations, ne mentionnant à aucun moment d'éventuels enregistrements audio ou vidéo dont la presse turque et certains responsables turcs font état depuis le début de l'enquête.

"A ce stade, tous les éléments et preuves qui ont été découverts indiquent que Jamal Khashoggi a été victime d'un meurtre sauvage", a-t-il ajouté.

Il a aussi affirmé que les preuves confirmaient le caractère "prémédité" du meurtre, contrairement à la version saoudienne selon laquelle Khashoggi a été tué lors d'un interrogatoire qui a mal tourné.

Après avoir fait un bref point sur l'enquête, M. Erdogan a énuméré plusieurs questions qui restent sans réponse.

"Pourquoi le corps (de Khashoggi) est-il toujours introuvable ?", a notamment demandé le président turc, exigeant en outre de savoir "qui a donné les ordres" aux tueurs.

M. Erdogan, dont le pays entretient des relations complexes avec l'Arabie saoudite, un rival diplomatique mais aussi un important partenaire économique, a paru soucieux d'épargner le roi Salmane, se disant "confiant" dans le fait que ce dernier coopérerait avec la Turquie dans l'enquête.

- "Du sommet à la base" -

"En reconnaissant le meurtre, le gouvernement saoudien a fait un pas important. Ce que nous attendons de lui, maintenant, c'est qu'il mette au jour les responsabilités de chacun dans cette affaire, du plus haut niveau au plus bas", a poursuivi M. Erdogan.

Il s?est toutefois gardé de citer des noms, notamment celui du prince héritier Mohammed ben Salmane, accusé par la presse turque et certains responsables anonymes d'avoir commandité le crime.

L'intervention de M. Erdogan a eu lieu quelques heures après l'ouverture à Ryad d'un forum international sur l'investissement, marqué par des désistements en cascade de dirigeants étrangers et chefs d'entreprises, dans la tourmente de l'affaire Khashoggi.

A la veille du forum, le prince ben Salmane a reçu à Ryad le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin, en tournée dans la région mais qui a renoncé à participer à la conférence après le meurtre de Khashoggi.

Ryad a fini par avouer samedi que Khashoggi était bel et bien mort au consulat, affirmant qu'il était décédé lors d'une "rixe". Il s'agissait d'une "opération non autorisée" par le pouvoir et dont le prince héritier ben Salmane n'était pas informé.

Avec la succession de révélations macabres par la presse et des responsables turcs, cette version n'a pas convaincu.

"Je ne suis pas satisfait de ce que j'ai entendu", a dit lundi le président américain Donald Trump, qui avait déjà déploré la veille les "mensonges" de Ryad.

La presse turque avait publié lundi des nouvelles informations impliquant "MBS".

Selon le journal progouvernemental Yeni Safak, le chef du commando de 15 Saoudiens dépêché à Istanbul pour tuer M. Khashoggi a appelé le directeur de cabinet du prince ben Salmane, Bader al-Asaker, "quatre fois après le meurtre".

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