Génocide: dernière prise de parole de Karadzic devant ses juges en appel

Publié le à La Haye (AFP)

L'ex-chef politique des Serbes de Bosnie, Radovan Karadzic aura dix minutes mardi pour s'expliquer devant ses juges, après avoir exhorté la justice internationale à casser sa condamnation pour génocide et autres crimes graves, démentant avec véhémence avoir planifié un nettoyage ethnique dans les Balkans.

"Il n'est absolument pas possible que quelque chose qui m'est imputé dans ce jugement soit juste", a déclaré Radovan Karadzic au premier des deux jours du procès en appel à La Haye. "Mes déclarations ont été déformées, mes droits bafoués, des mobiles dissimulés", a ajouté le Serbe de 72 ans, en costume sombre et cravate rouge.

En 2016, le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY) l'avait reconnu coupable et condamné à 40 ans de prison pour génocide, crimes de guerre et crimes contre l'humanité pendant le conflit de Bosnie (1992-1995).

Mis en cause dans le massacre de Srebrenica et le siège de Sarajevo, l'ex-président de l'entité des Serbes du pays, la Republika Srpska, a dénoncé des "mythes" sur le déplacement des populations sur des bases ethniques.

Il assure au contraire avoir à l'époque ?uvré à la protection des minorités. "Un simulacre conçu pour induire en erreur la communauté internationale", a rétorqué l'accusation.

Mardi, après les répliques entre les deux parties, Karadzic aura la possibilité de s'adresser librement pendant dix minutes aux cinq juges du Mécanisme pour les tribunaux pénaux internationaux (MTPI) de l'ONU, qui a pris le relais du TPIY.

Après la mort pendant son procès de l'ancien président serbe Slobodan Milosevic, il est le plus haut responsable à rendre des comptes pour cette guerre qui a fait plus de 100.000 morts et 2,2 millions de déplacés entre 1992 et 1995.

Toujours considéré comme un "héros" par beaucoup des siens, il a fait appel sur 50 points de sa condamnation.

- Sommet du pouvoir -

"Nous sommes ici aujourd'hui pour vous demander de casser la condamnation de Radovan Karadzic et d'ordonner un nouveau procès", a déclaré son avocat, Peter Robinson.

La défense a de nouveau taxé le premier procès d'"inéquitable", faisant notamment valoir que Karadzic avait eu à choisir entre se représenter lui-même - ce qu'il avait fait - ou témoigner en sa faveur, au lieu de pouvoir faire les deux.

L'accusation a rejeté ces allégations pied à pied. Karadzic a "échoué à prouver toute injustice", a estimé l'un des procureurs, Mme Katrina Gustafson.

Dans son verdict, le TPIY considérait que l'accusé, "fer de lance des structures militaires, politiques et gouvernementales" des Serbes de Bosnie, avait cherché à diviser le pays.

Il a été reconnu coupable de génocide pour le meurtre de près de 8.000 hommes et garçons musulmans à Srebrenica en juillet 1995, le pire massacre commis en Europe depuis la Seconde Guerre mondiale.

Selon les juges, ce massacre s'inscrivait dans le cadre d'un "nettoyage ethnique" planifié par un trio regroupant Karadzic, son alter ego militaire, le général Ratko Mladic, et Slobodan Milosevic.

"Depuis le sommet du pouvoir, c'était Karadzic qui a scellé le destin des victimes de Srebrenica", a affirmé un autre procureur, Mme Laurel Baig.

L'accusation, qui demandait la prison à vie, a elle aussi fait appel du verdict de première instance, jugé trop clément.

- "Un monstre" -

C'est "un monstre", a lâché Munira Subasic, la présidente de l'association "Les mères de Srebrenica", qui a elle-même perdu son époux et son fils de 16 ans, et assistait à l'audience. "Karadzic est ni un être humain ni un animal parce qu'il n'a pas de sentiments", a-t-elle dit à l'AFP.

L'ex-psychiatre a aussi été condamné pour des persécutions, meurtres, viols, traitements inhumains ou transferts forcés, notamment lors du siège de Sarajevo, qui coûta la vie à 10.000 civils en 44 mois, ainsi que pour des camps de détention aux "conditions de vie inhumaines".

"Karadzic partageait l'objectif visant à répandre la terreur parmi la population civile" dans Sarajevo en la ciblant avec des pilonnages et des tirs isolés, a souligné un troisième procureur, Mme Barbara Goy.

L'accusé avait cependant été acquitté d'un des deux chefs d'accusation pour génocide, faute de preuves suffisantes pour affirmer, au-delà de tout doute raisonnable, qu'un tel crime avait été commis dans sept autres municipalités de Bosnie.

Un temps le fugitif le plus recherché du continent européen, Radovan Karadzic a été arrêté en 2008 après près de 13 ans de cavale. Il se cachait à Belgrade sous les traits d'un spécialiste de médecine alternative, arborant une barbe blanche nourrie.

Depuis 2009, il est derrière les barreaux du quartier pénitentiaire des Nations unies dans les dunes de La Haye, où il cohabite notamment avec Mladic, alias le "Boucher des Balkans", condamné à la perpétuité en novembre.

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