GP du Japon: Hamilton-Vettel en première ligne, attention au départ !

Publié le à Suzuka (Japon) (AFP)

Lewis Hamilton a décroché samedi une brillante pole au Grand Prix du Japon mais aura à ses côtés en première ligne Sebastian Vettel, son dauphin au Championnat, qui doit absolument le devancer pour réduire son retard. L'Allemand prendra-t-il tous les risques au départ dimanche ?

Vettel, qui compte 34 points de retard au classement, a réalisé le 3e temps des qualifications, derrière la Mercedes de Valtteri Bottas, mais se hisse en première ligne grâce à la pénalité infligée au Finlandais pour un changement de boîte de vitesses.

Le quadruple champion du monde tentera-t-il une man?uvre agressive dès le premier freinage ? Rien n'est moins sûr car le pilote Ferrari est un peu échaudé après son abandon suite à un accrochage au premier tour du GP de Singapour.

Il s'agit de la première pole position obtenue à Suzuka par le Britannique, sa 10e cette saison, la 71e de sa carrière. Le triple champion du monde en a profité pour améliorer le record du circuit, détenu par Michael Schumacher depuis 2006, de plus d'une seconde et demie.

"Cela a vraiment été une super séance, chaque tour était fantastique", a commenté Hamilton, qui a devancé Vettel de 472/1000e.

- Les Red Bull en arbitres -

Le Britannique a lâché les chevaux dès la Q2, sans doute en utilisant le "bouton magique" qui permet au moteur Mercedes de se débrider en qualifications.

"Je n'ai jamais été dans cette position ici, mais les Ferrari seront rapides demain (dimanche) et il faudra que nous soyons bons", s'est méfié Hamilton, qui reste sur trois podiums au Japon.

"J'ai tout tenté dans le dernier tour car je savais que je devais prendre des risques, mais cela n'a pas marché", a souligné Vettel.

Le pilote Mercedes s'est imposé à deux reprises à Suzuka (2014 et 2015) contre quatre fois pour le pilote Ferrari (2009, 2010, 2012 et 2013).

L'autre Ferrari de Räikkönen ayant également été pénalisée pour un changement de boîte de vitesses, cela laisse les Red Bull de Daniel Ricciardo et Max Verstappen, vainqueur il y a une semaine à Sepang, arbitrer leur duel.

Mais il n'est pas garanti qu'elles soient aussi à l'aise qu'en Malaisie, la vitesse moyenne bien plus élevée sur le circuit de Suzuka favorisant en toute logique les Flèches d'argent.

- Plein soleil levant -

Vettel peut lui compter sur la plus grande expertise de son équipe concernant la mise en température des gommes, qui a plusieurs fois fait défaut à Mercedes cette saison .

Quant au Français Esteban Ocon, il profite des pénalités infligées à Bottas et Räikkönen pour hisser sa Force India en 5e position sur la grille, devant son équipier mexicain Sergio Pérez, sixième.

La Fédération internationale de l'automobile (FIA) a par ailleurs rappelé samedi aux écuries qu'elle interdisait tout assèchement des emplacements sur la grille de départ en cas de piste humide.

La polémique était née après la course en Malaisie, où certaines avaient ignoré ce point du règlement sans être sanctionnées.

Le cas ne devrait toutefois pas se reproduire dimanche, puisqu'un grand soleil est attendu, contrairement à ce qu'a offert jusqu'à présent la météo nippone.

Le tracé n'en demeurera pas moins très exigeant, comme l'ont montré samedi les sorties de piste de Bottas, Räikkönen et Romain Grosjean.

Le Français de Haas s'est encastré dans un mur de pneus lors de la première partie des qualifications. S'il est sorti indemne, sa monoplace était dans un piteux état, avec beaucoup de réparations en vue.

Grosjean s'élancera en 13e position, juste devant le troisième pilote tricolore du plateau, Pierre Gasly (Toro Rosso).

Du côté de l'écurie italienne, on a par ailleurs appris samedi que l'Espagnol Carlos Sainz Jr, qui devait être prêté à Renault la saison prochaine, fera des débuts anticipés au sein de l'écurie française dès le GP des Etats-Unis du 20 au 22 octobre, en remplacement du Britannique Jolyon Palmer.

Le Russe Daniil Kvyat, évincé au profit de Gasly lors des GP de Malaisie et du Japon, fera son retour en remplacement de Sainz.

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