Hand: la France bat la Norvège sur le fil 32-31 pour son entrée à l'Euro

Publié le à Porec (Croatie) (AFP)

L'équipe de France de handball, en quête d'un quatrième titre européen, a été accrochée jusqu'au bout mais a lancé idéalement son Euro-2018 en battant la Norvège 32-31 sur le fil vendredi à Porec, en Croatie.

Dans ce remake de la finale du Championnat du monde remportée par la France l'an dernier (33-26), les Français ont subi pendant une grande partie du match avant de se reprendre en fin de seconde mi-temps.

Pour leur première grande compétition sans leurs deux monuments Thierry Omeyer et Daniel Narcisse, les Bleus commencent donc par une victoire arrachée à la dernière seconde.

Depuis le début de la préparation, le sélectionneur des Bleus Didier Dinart ne cessait de marteler l'importance de ce match contre les vice-champions du monde, pour bien débuter la compétition.

Ses joueurs pourront donc souffler après cette entrée en matière réussie in extremis contre l'adversaire le plus redoutable de leur groupe.

La suite du premier tour devrait s'avérer plus tranquille désormais pour les Bleus, qui doivent affronter l'Autriche dimanche (18h15) puis le Belarus mardi (18h15), deux adversaires plus modestes sur le papier.

Dans ce rendez-vous devenu habituel - les deux équipes se sont affrontées cinq fois en 2017 et une nouvelle fois il y a une semaine - Nikola Karabatic et les siens ont pris le dessus sur Sander Sagosen et sa bande.

- Coup sur coup -

Les Français avaient pris les choses en main en début de match, portant l'écart à +3 en leur faveur après dix minutes (7-4). Mais les Norvégiens se sont appuyés sur leur défense solide pour revenir au score, grâce notamment à leur gardien Torbjorn Bergerud, auteur de six arrêts en première mi-temps.

Les coéquipiers de Sagosen, la star du moment, ont repris l'avantage sur un but rapide en contre-attaque après une perte de balle française à dix minutes de la pause (12-11) et n'ont plus perdu leur avance jusqu'à la mi-temps (17-15), empêchant les Bleus de marquer pendant de longues minutes.

La seconde période s'est poursuivie sur les mêmes bases, mais grâce à quelques beaux gestes de Luc Abalo et des arrêts cruciaux de Vincent Gérard, les Bleus sont parvenus à revenir au score (27-27).

Les spectateurs ont eu droit à une fin de match intense et rapide où les deux équipes se sont répondu coup sur coup avant que les Français ne passent devant à 20 secondes de la fin grâce à un dernier but de Michaël Guigou (32-31).

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