Incendie de forêt au Portugal: ce que l'on sait

Publié le à Lisbonne (AFP)

Le gigantesque incendie de forêt en cours depuis samedi dans le centre du Portugal a fait au moins 63 morts et 62 blessés, dont des familles piégées par les flammes dans leurs voitures, selon un nouveau bilan officiel.

Voici ce que l'on sait sur cette catastrophe, la plus meurtrière de l'histoire récente du Portugal:

- Les faits

L'incendie s'est déclenché samedi peu avant 15H00 (14H00 GMT) à Pedrogao Grande dans la région de Leiria, en pleine canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions.

Les flammes, attisées par des vents très violents, se sont rapidement propagées sur quatre fronts dans les collines couvertes de pins et d'eucalyptus entre les villages de Pedrogao Grande, Figueiro dos Vinhos et Castanheira de Pera.

Plusieurs bourgades ont été touchées et un plan d'évacuation a été mis en oeuvre. Certaines personnes décédées ont été découvertes chez elles, dans des zones isolées.

Lundi en fin d'après-midi, le bilan est monté à 63 morts, dont un Français.

Selon la protection civile, 47 des victimes ont trouvé la mort sur la route nationale 236, rattrapées par le feu qui les a piégées dans leurs voitures.

Les corps de 24 victimes ont été identifiés, selon les autorités.

62 personnes ont été blessées dans le feu qui a éclaté samedi à Pedrogao Grande.

En ajoutant les personnes blessées par des foyers d'incendie dans les alentours, les secours comptabilisent 135 blessés au total dans la région depuis samedi.

Parmi eux, on compte 121 civils, 13 pompiers et un gendarme, a indiqué à l'AFP un porte-parole des services de secours.

- Les moyens mobilisés -

Pour combattre les flammes, plus de 1.000 pompiers et plus de 300 véhicules sont mobilisés dans les environs de Pedrogao Grande, dans le centre du pays.

Le Portugal peut désormais compter sur onze appareils dépêchés depuis dimanche par les pays voisins dans le cadre du mécanisme européen de protection civile, activé à la demande de Lisbonne.

L'Espagne en a envoyé six, dont quatre Canadair, la France trois et l'Italie deux.

100 militaires et 25 pompiers sont également arrivés lundi en provenance d'Espagne.

Sur l'ensemble du Portugal, plus de 2.000 pompiers sont à pied d'oeuvre pour combattre une centaine de foyers d'incendie, à l'aide de quelque 700 véhicules.

- Les causes de l'incendie -

La police judiciaire a indiqué avoir "réussi à déterminer qu'un orage sec est à l'origine de l'incendie", écartant la piste criminelle. "Nous avons trouvé l'arbre frappé par la foudre", a déclaré son directeur national, Almeida Rodrigues.

D'après le secrétaire d'Etat à l'Intérieur, les flammes se sont propagées "avec beaucoup de violence", touchant plusieurs villages.

Lundi en fin d'après-midi, l'incendie n'était pas encore maîtrisé. Les conditions météo restent les mêmes que celles qui ont provoqué le départ du feu: des températures caniculaires -bien qu'en légère baisse- alliées à un vent fort, qui rend très difficile le travail des pompiers.

- Deuil national -

Le gouvernement a décrété trois jours de deuil national, de dimanche à mardi. "L'incendie a atteint une dimension de tragédie humaine jamais connue jusqu'ici", a déclaré le Premier ministre Antonio Costa sur les lieux du drame.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa a souligné que la tragédie a touché des "Portugais dont on parle peu, d'une zone rurale isolée", où vivent beaucoup de personnes âgées.

Les écoles de la zone sont fermées jusqu'à nouvel ordre et les examens qui devaient bientôt débuter seront reportés.

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