Inde : au moins 164 morts dans les inondations au Kerala

Publié le à Cochin (Inde) (AFP)

Des secours en renfort ont afflué dans l'Etat indien du Kerala, où les inondations ont fait au moins 164 morts, selon un nouveau bilan annoncé vendredi par le chef du gouvernement local, Pinarayi Vijayan, qui a mis en garde contre de nouvelles pluies torrentielles.

Le gouvernement de cet Etat du sud de l'Inde a présenté la crise comme étant "extrêmement grave" et des opérations sont en cours pour secourir les personnes prises au piège par les inondations. Des milliers ont déjà été secourues, mais 6.000 sont encore piégées.

Une trentaine d'hélicoptères de l'armée et 320 embarcations sont impliquées dans les opérations de secours à travers le Kerala, qui affronte ses pires inondations depuis un siècle. Les pêcheurs locaux et leurs bateaux se sont aussi joints aux secours.

Le gouvernement local a "confirmé 164 décès. Une centaine de personnes ont perdu la vie ces 36 dernières heures", a déclaré à l'AFP un responsable du département de relations publiques du gouvernement du Kerala. Des médias locaux ont fait état d'un bilan encore plus élevé.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a annoncé vendredi avoir discuté de la situation des inondations avec M. Vijayan, alors que davantage de militaires et de sauveteurs sont déployés dans l'Etat. "Je me rendrai ce (vendredi) soir dans le Kerala pour examiner la situation", a promis M. Modi sur Twitter.

Très prisé des touristes, le Kerala, situé dans le sud-ouest de l'Inde, subit chaque année des pluies abondantes au moment de la mousson (de juin à septembre), mais les dommages causés par ces précipitations, particulièrement fortes cette fois-ci, sont d'ores et déjà les pires en près d'un siècle.

- "Aidez-nous!" -

Presque 200.000 sans-abri ont trouvé refuge dans 1.300 camps installés pour les accueillir.

Vendredi, le bureau de M. Vijayan a de nouveau mis en garde les 33 millions d'habitants de l'Etat : "Tous les districts à l'exception de celui de Kasargod sont en alerte rouge. Les pluies torrentielles pourraient affecter ces 13 districts. Tout le monde doit faire très attention", a indiqué son bureau sur Twitter.

Alors que les prévisions météo ne laissent entrevoir aucun signe d'accalmie, de nombreux habitants ont adressé des appels à l'aide sur les réseaux sociaux.

"Ma famille et les familles voisines ont des problèmes en raison des inondations dans la région de Pandanad Nakkada, à Alappuzha", a ainsi déclaré Ajo Varghese dans un post devenu viral sur Facebook. "Pas d'eau, pas de nourriture", a-t-il ajouté. "Les téléphones mobiles ne fonctionnent pas. Aidez-nous s'il vous plaît. Aucun sauveteur n'est disponible".

Un responsable local a confirmé que la panne des réseaux locaux de communication compliquait la capacité à entrer en contact avec les habitants des zones les plus touchées, nécessitant potentiellement une aide d'urgence.

Plus de 10.000 km de routes ont été endommagés ou détruits, a en outre annoncé le gouvernement local, qui a ordonné d'ouvrir les vannes dans 34 barrages et réservoirs où l'eau a atteint un niveau jugé dangereux.

Le Kerala, réputé pour ses plages bordées de palmiers et ses plantations de théiers, a été visité par plus d'un million de touristes l'année dernière, selon des statistiques officielles.

Des inondations se sont aussi produites dans d'autres Etats, dont le Karnataka, juste au nord du Kerala, et le Madhya Pradesh, dans le centre de l'Inde.

Selon le ministère de l'Intérieur, 868 personnes sont mortes dans sept Etats indiens dont le Kerala depuis le début de la mousson en juin.

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