Joesley Batista, le roi de la viande qui a piégé le président brésilien

Publié le à Brasilia (AFP)

"Tout le monde va finir derrière les verrous", avertissait il y a quelques semaines Joesley Batista, magnat du secteur agro-alimentaire qui a piégé le président brésilien Michel Temer à l'aide d'un enregistrement compromettant.

Patron de JBS, la plus grande entreprise de transformation de viande au monde, ce chef d'entreprise de 44 ans détient aussi au sein de son conglomérat J&F une banque et la marque Havaianas, les célèbres tongs vendues dans le monde entier.

Né à Formosa, dans l'État de Goias (centre), ce quadragénaire fringant aux cheveux châtains, marié à une présentatrice de télévision, apparaît au 66e rang du classement des hommes les plus riches du Brésil selon Forbes, avec une fortune estimée à près de 900 millions de dollars.

Visé par l'opération "Lavage express", enquête tentaculaire qui a révélé un vaste réseau de corruption lié notamment aux marchés publics du géant pétrolier d'État Petrobras, il a noué un accord avec la justice pour se transformer en "Gorge profonde" à la sauce brésilienne.

Comme l'informateur du scandale Watergate, qui a provoqué la démission du président américain Richard Nixon, ses révélations explosives ébranlent considérablement le président Temer.

- Lettre d'excuses -

En mars, il a enregistré à son insu le chef d'État lors d'une conversation de 40 minutes lors de laquelle son interlocuteur accueille avec bienveillance la révélation du versement de pots-de-vins à Eduardo Cunha, ex-président de la Chambre des Députés, aujourd'hui en prison.

Une véritable bombe qui a explosé en avant-première mercredi soir sur le site du quotidien O Globo, avant d'être rendue publique jeudi par la Cour Suprême qui s'est empressée d'ouvrir une enquête.

Ces confessions impliquent aussi d'autres hommes politiques influents, comme Aécio Neves, candidat malheureux à la dernière élection présidentielle, lui aussi piégé par un enregistrement compromettant.

D'autres éléments doivent être rendus publics prochainement par la Cour Suprême. L'onde de choc pourrait être au moins aussi dévastatrice que celle occasionnée par les confessions d'anciens cadres du géant du bâtiment Odebrecht, qui ont motivé des enquêtes contre de nombreux parlementaires et plusieurs ministres du gouvernement Temer.

"Nous sommes à la disposition de la justice pour révéler avec clarté la corruption des structures de l'État Brésilien", a affirmé Joesley Batista dans une lettre ouverte publiée jeudi soir.

Un texte qui commence par la phrase "nous avons commis des erreurs et nous présentons nos excuses".

L'accord avec la justice a été noué en avril, alors que l?étau de l'opération "Lavage express" se resserrait sur ses affaires.

Les procureurs le soupçonnent notamment d'obtenir des prêts frauduleux de la banque publique d'investissement (BNDES) pour faire fructifier les affaires de son entreprise familiale de façon exponentielle avec des acquisitions à l'étranger, au point de transformer JBS en leader mondial du secteur de la viande.

- Scandale de viande avariée -

En mars, son entreprise avait déjà défrayé la chronique pour son implication dans un vaste scandale sanitaire.

Plusieurs transformateurs de viande ont été accusés de payer des dessous-de-table à des agents des services d'hygiène pour certifier de la viande avariée comme était propre à la consommation.

Premier exportateur mondial de viande, le Brésil avait alors dû faire face à un embargo total ou partiel de la part d'une vingtaine de pays, avec de dures négociations à la clé pour obtenir la réouverture progressive des marchés.

Malgré les accusations en série et sa volonté affichée de collaborer avec la justice pour lutter contre la corruption, Joesley Batista reste un homme d'affaires dans l'âme.

Selon O Globo, il a poussé l'ironie jusqu'à spéculer sur la baisse du réal par rapport au dollar en achetant de grandes quantités de devise américaine mercredi, juste avant que le scandale soit rendu public.

Le lendemain, le réal perdait plus de 5% par rapport au dollar et la bourse brésilienne s'effondrait de près de 9%.

© 2017 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Facebook

Galerie photos du jour

Tweets des journalistes DH

Notre sélection d'annonces

NewsLetter

4,83€ Edition Web

Aller sur 4,83€ Edition Web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

Votre capacité de concentration facilite votre travail. Votre esprit critique vous rend également service.

Taureau

Vous êtes ouvert aux autres sur le plan affectif. Votre charme fait la différence pendant quelques jours.

Gémeaux

Évitez de discuter de vos projets avec vos collègues. Ils pourraient s’attribuer vos idées.

Cancer

Vous êtes totalement fermé en amour. Vous ne parvenez pas à exprimer votre mal-être.

Lion

Les astres favorisent votre réussite professionnelle. Tout vous semble facile tout d’un coup. Vous saisissez votre chance.

Vierge

Votre vie amoureuse prend une place importante. Vous êtes plus disponible pour votre conjoint.

Balance

De nouvelles idées surgissent et vous permettent de gagner en crédibilité auprès de votre employeur.

Scorpion

Vous tenez compte des besoins de votre partenaire. Comme quoi, il n’est jamais trop tard pour changer.

Sagittaire

Votre autorité naturelle vous aide à vous faire respecter. Vous n’aurez pas besoin d’élever la voix pour qu’on vous obéisse.

Capricorne

Vous êtes un pilier dans votre entourage professionnel et vous parvenez à vous imposer sans difficulté.

Verseau

Vous êtes en parfaite harmonie avec l’être aimé. Vous partagerez des moments emplis de tendresse et de sensualité.

Poissons

Le succès professionnel vous attend ! Prenez les choses en main et tout ira pour le mieux dans très peu de temps.