La Corée du Sud interdit à ses banques l'usage du bitcoin

Publié le à Séoul, 13 déc 2017 (AFP)

La Corée du Sud a interdit mercredi à ses institutions financières toute utilisation de monnaies virtuelles telles que le bitcoin, une crypto-monnaie qui rencontre un très gros succès dans ce pays.

Les services du Premier ministre ont annoncé à Séoul cette interdiction qui empêchera toute institution financière d'avoir des transactions en monnaie virtuelle, c'est-à-dire d'acheter, de vendre ou même de détenir une crypto-monnaie.

La Corée du Sud est une place très importante pour le bitcoin car ce pays compte pour environ 20% des transactions mondiales de cette monnaie virtuelle, soit 10 fois son poids dans l'économie mondiale.

Près d'un million de Sud-coréens --notamment des petits investisseurs-- détiennent des bitcoins, et la demande est si forte dans ce pays que les prix pour cette monnaie virtuelle sont supérieurs de 20% à ceux pratiqués aux Etats-Unis, premier marché mondial du bitcoin.

L'annonce de l'interdiction par le gouvernement a provoqué une chute de près de 5% des cours du bitcoin sur Bithumb, le plus gros marché de cette monnaie en Corée du Sud.

Les services du Premier ministre ont précisé dans leur communiqué que les émissions de bitcoins par les entreprises étaient également interdites.

En revanche, les transactions de bitcoins restent autorisées dans le pays et aucune taxation spéciale n'a été décidée sur les profits réalisés sur les monnaies virtuelles.

Le bitcoin, monnaie qui a flambé ces derniers mois et évolue actuellement autour du seuil des 17.000 dollars l'unité, a démarré dimanche en fanfare sur une importante Bourse américaine, le Chicago board options exchange (Cboe), des investisseurs tablant sur une reconnaissance de cette monnaie virtuelle qui suscite toutefois beaucoup de craintes de bulle spéculative.

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