La Journée internationale du yoga s'étire à travers le monde

Publié le à New Delhi (AFP)

Inspirez, expirez: la planète s'étirait jeudi pour marquer la quatrième Journée internationale du yoga, à l'initiative de l'Inde dont le Premier ministre Narendra Modi a fait de cette discipline plurimillénaire un instrument de diplomatie culturelle.

Le nationaliste hindou a effectué ses asanas (postures) avec 50.000 pratiquants dans la ville de Dehradun (nord de l'Inde), dans une clairière de forêt où les autorités locales s'étaient employées à éloigner serpents et singes.

"Le yoga est le moyen de mener une vie calme, créative et heureuse. Il peut montrer la voie pour avoir raison des tensions et de l'anxiété", a déclaré le Premier ministre, qui avait été à l'origine de la résolution de l'ONU instituant le 21 juin comme Journée internationale du yoga.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2014, Narendra Modi a fait de la promotion de la culture ancienne de l'Inde un axe majeur de sa politique culturelle. Le géant démographique de 1,25 milliard d'habitants possède désormais un ministère à part dédié au yoga et aux médecines traditionnelles comme l'ayurvédique.

Les détracteurs du chef du gouvernement lui reprochent cependant d'avoir une lecture uniquement hindoue de la culture indienne, au détriment des nombreuses minorités religieuses qui composent la mosaïque du peuple indien.

Plus de 5.000 sessions collectives de yoga se sont tenues jeudi au petit jour à travers le sous-continent d'Asie du Sud. Dans la capitale New Delhi, plus de 10.000 personnes s'étaient inscrites pour braver les niveaux nocifs de pollution et une chaleur lourde, se retrouvant sur le célèbre rond-point Connaught Place ou dans les espaces verts des Lodhi Gardens.

"Nous n'avons pas les moyens de faire beaucoup d'hôpitaux ou de dispensaires. Si nous pratiquons un yoga quotidien, c'est très bon pour la santé de tout le pays", a déclaré à l'AFP Chahat Loomba, une enseignante de yoga.

- Rendez-vous mondiaux -

À Mysore, dans le sud du pays, un rassemblement a compté plus de 60.000 personnes, selon les organisateurs. Même l'ambassade de France en Inde y est allée de ses étirement matinaux, sur des tapis de yoga dessinant un drapeau tricolore dans son hall d'entrée.

En haute montagne jusque sur les mers, l'armée indienne a elle sorti le grand jeu. Des tweets des forces armées montraient des soldats réalisant des "salutations au soleil" sur un désert glacé du Ladakh à une altitude de 5.500m, prenant la pose en sautant en parachute ou encore méditant sur le pont d'un sous-marin.

Des rassemblements d'une ampleur moindre sont attendus à travers le monde.

À Tokyo, environ 80 personnes, principalement des sexagénaires et septuagénaires, ont participé à une session de yoga dans le temple Zojoji, sanctuaire rouge à un étage sis à l'ombre de la tour de Tokyo.

En Birmanie, où la classe moyenne émergente se met aux goûts du jour après des décennies d'isolement sous la junte militaire, quelque 300 personnes ont pris la pose sur des tapis colorés sur fond d'emblématique pagode Shwedagon de Rangoun.

"Maintenant le yoga est populaire dans le pays", a indiqué à l'AFP le professeur de yoga Khin Mg Swe, organisateur de cette réunion. "Les gens s'intéressent davantage au yoga car ils veulent garder la forme."

Le yoga est une discipline indienne traditionnelle, à la fois spirituelle et corporelle, aujourd'hui pratiquée dans le monde entier et inscrite depuis 2016 au patrimoine immatériel de l'humanité.

Il connaît un nouvel engouement ces dernières décennies, des millions de personnes le pratiquant quotidiennement, même si en Occident il est davantage perçu comme une activité gymnastique que spirituelle.

"Le yoga vient d'Inde et maintenant, il est célébré à travers la planète. Donc maintenant, le monde est conscient du pouvoir du yoga", s'est réjoui Sidharth Singh, un employé de 23 ans venu participer à une session en plein air à New Delhi.

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