Laurent Guimier, nouveau pari de Lagardère pour relancer Europe 1

Publié le à Paris (AFP)

Laurent Guimier, transfuge de Radio France, a été nommé mercredi à la tête d'Europe 1, héritant de la très lourde tâche de redresser les audiences de la radio du groupe Lagardère, tombées en fin d'année dernière à un plus bas historique.

Arnaud Lagardère, le patron du groupe du même nom, a officialisé dans un communiqué publié mercredi soir son arrivée aux commandes d'Europe 1, et des deux autres stations du pôle radio de Lagardère, RFM et Virgin Radio. "Ensemble, et avec toutes les équipes de notre station, nous poursuivrons les efforts pour reconquérir nos auditeurs", a indiqué M. Lagardère, cité dans ce communiqué.

Laurent Guimier, directeur délégué aux antennes et aux contenus de Radio France, dont le départ avait été annoncé vendredi par le groupe public, remplace le vice-président directeur général d'Europe 1, Frédéric Schlesinger.

Ce dernier, qui était son prédécesseur à la direction des antennes de Radio France, avait lui-même été recruté il y a tout juste un an par Arnaud Lagardère pour relancer Europe 1, mais il a payé des résultats d'audience décevants.

La stratégie de M. Schlesinger consistant à renouveler en profondeur la grille de la radio privée, en s'appuyant sur Patrick Cohen, ex-présentateur de la matinale de France Inter qu'il avait fait venir dans son sillage, "n'a malheureusement pas trouvé écho auprès des auditeurs d'Europe 1", relève le communiqué du groupe.

Les audiences d'Europe 1, en chute depuis plusieurs années, ont en effet continué à baisser, atteignant leur plus bas historique fin 2017 (6,6% d'audience cumulée en novembre/décembre). Si la station a connu un léger mieux début 2018 (6,8% d'audience cumulée), ce score reste en fort recul sur un an (-0,9 point) et Europe 1 s'est retrouvée reléguée à la septième place des radios nationales, devancée par France Bleu et RMC.

De quoi convaincre Arnaud Lagardère, le patron du groupe du même nom, de procéder à un énième changement d'équipe. Au début du mois, alors que les informations sur un prochain remaniement chez Europe 1 se faisaient de plus en plus insistantes, il avait indiqué qu'il conserverait la présidence de la station, mais qu'un changement de dirigeant interviendrait rapidement.

- Valse des dirigeants -

Pour le groupe Lagardère, Laurent Guimier présente plusieurs atouts, à commencer par sa longue expérience à Europe 1. Il a démarré sa carrière comme journaliste au sein de la radio privée et, après avoir notamment dirigé le site du Figaro puis l'information numérique de Lagardère Active, il est entré à Radio France en 2014, avec pour mission de relancer l'audience de franceinfo puis de mener à bien sa transformation en un "média global" (associant radio, télé et internet) avec le lancement d'une chaîne en 2016.

Sous son égide, franceinfo avait dépassé Europe 1, avec 8,9% d'audience cumulée au printemps 2017.

En tête des priorités de M. Guimier, qui prendra ses fonctions dès mardi prochain, figure la préparation de la grille d'Europe 1 pour la prochaine rentrée. Patrick Cohen pourrait faire les frais de cette valse des dirigeants, et des noms circulent déjà pour le remplacer aux commandes de la matinale de la station, dont ceux des journalistes maison Nikos Aliagas et Maxime Switek.

Il devra aussi mener à bien le déménagement prévu cet été d'Europe 1, qui doit quitter la rue François 1er, près des Champs-Elysées, pour s'installer avec le Journal du Dimanche dans le XVe arrondissement de Paris.

En revanche, Arnaud Lagardère n'a pas confié à M. Guimier, comme l'avaient avancé certains médias, la direction du futur "pôle news" de son groupe, qui regroupera Europe 1, le JDD et Paris-Match, et résultera des cessions de ses autres activités dans les médias, notamment les magazines Elle et Télé 7 Jours, en passe d'être rachetés par un groupe tchèque.

De son côté, la nouvelle PDG de Radio France, Sibyle Veil, n'a pas traîné pour remplacer M. Guimier: le groupe public a annoncé mercredi l'arrivée prochaine du journaliste et producteur Guy Lagache, ex-présentateur de "Capital" sur M6, au poste de directeur délégué aux antennes et à la stratégie éditoriale.

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