Les Etats-Unis touchés à leur tour par l'ouragan Nate

Publié le à La Nouvelle-Orléans (Etats-Unis) (AFP)

L'ouragan Nate, de catégorie 1, a touché pour la deuxième fois en quelques heures la côte sud des Etats-Unis tôt dimanche, après avoir tué 31 personnes lors de son passage dévastateur en Amérique centrale.

Vers 05H30 GMT, le Centre national des ouragans (NHC) américain indiquait que l'ouragan avait touché terre à environ 8 km à l'ouest de Biloxi (Mississippi) et provoqué une forte marée.

L'ouragan de catégorie 1, la plus basse sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, se dirigeait vers le nord à environ 31 km/h, avec des vents à 140 km/h et devait passer au dessus de plusieurs Etats du sud jusqu'à dimanche soir, selon le NHC qui a averti du risque d'inondations près des côtes. Nate devrait s'affaiblir en continuant de s'enfoncer dans les terres.

Après avoir traversé le Golfe du Mexique, l'ouragan avait touché terre aux Etats-Unis une première fois samedi soir dans le sud-est de la Louisiane, peu après 20h00 heure locale (00h00 GMT).

Les autorités de Louisiane, du Mississippi et de l'Alabama avaient pris leurs précautions (ordres d'évacuation obligatoire ou volontaire du littoral, couvre-feu à La Nouvelle-Orléans) dans l'attente du troisième ouragan en moins de deux mois à frapper la région.

Moins puissant que redouté, --le NHC avait évoqué un temps un passage en catégorie 2--, Nate ne devrait pas heurter la Nouvelle-Orléans, dévastée en 2005 par l'ouragan Katrina avec au moins 1.800 morts.

Les autorités de la ville ont d'ailleurs décidé samedi soir de lever le couvre-feu imposé sur la ville depuis 19h00, ainsi que l'alerte ouragan.

Cependant, le NHC a averti que "la combinaison d'une dangereuse onde de tempête et de la marée fera en sorte que les zones normalement sèches près de la côte seront inondées par les eaux montantes qui se déplacent à l'intérieur des terres depuis le rivage".

- Sacs de sable -

La gouverneure de l'Alabama, Kay Ivey, a dit sur Twitter qu'elle avait demandé au président Donald Trump une déclaration présidentielle d'urgence, "pour s'assurer que nous ayons toutes les ressources possibles en place pour répondre à l'ouragan Nate".

Donald Trump avait publié plus tôt une déclaration d'urgence pour la Louisiane et le Mississippi permettant l'envoi d'une aide fédérale pour atténuer les effets de la tempête.

"Notre super équipe de la Fema (Agence de gestion des situations d'urgence, NDLR) est prête pour l'ouragan Nate. Tout le monde en Louisiane, au Mississippi, en Alabama et en Floride, s'il vous plaît, écoutez les autorités locales et prenez soin de vous", avait tweeté samedi matin M. Trump.

Le niveau de la mer devrait gonfler jusqu'à 3,35 mètres et jusqu'à 26 centimètres de précipitations devraient tomber sur certaines régions.

Le sud-est des Etats-Unis a déjà été durement frappé en août et septembre par deux ouragans: Harvey au Texas et en Louisiane, qui a fait 42 morts et causé des dégâts matériels considérables, et Irma, qui a fait 12 morts en Floride. L'ouragan Maria a lui laminé le territoire américain de Porto Rico et fait au moins 34 morts.

Mais contrairement à l'ouragan Harvey, qui avait lâché des niveaux de pluie records sur le Texas voisin durant une semaine entière, Nate se déplace rapidement et devrait traverser, sans stagner, les Etats du sud lors de sa remontée vers le nord.

- Au moins 31 morts -

Ponts détruits, routes inondées, arbres au sol et glissements de terrain: Nate a causé d'importants dégâts lors de son passage en Amérique centrale, qui déplore au moins 31 victimes.

Le Costa Rica, le Nicaragua et le Honduras --pays les plus durement touchés-- commençaient à évaluer les destructions, mais des villages entiers restaient coupés du monde.

Selon les derniers bilans officiels des services de secours, la tempête a fait seize morts au Nicaragua, dix au Costa Rica, trois au Honduras et deux au Salvador.

Au Costa Rica, où plus de 5.000 personnes se sont réfugiées dans des abris temporaires, les secouristes recherchaient encore plus de 30 personnes.

Le président du pays Luis Guillermo Solis a décrété trois jours de deuil national en hommage aux victimes et prévenu que le risque d'inondations et de glissements de terrain allait persister ces prochains jours.

Le Nicaragua semble être le pays le plus touché avec, d'après la vice-présidente et porte-parole du gouvernement, Rosario Murillo, plus de 10.000 personnes affectées par des inondations et coulées de boue, tandis que des milliers de familles étaient privées d'électricité.

La région Caraïbes est encore traumatisée par les puissants ouragans --Harvey, Irma, José et Maria-- qui ont frappé depuis mi-août, laissant des paysages de désolation et de nombreuses victimes derrière eux.

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