Ligue des champions: pour le PSG, ça ne pouvait pas être pire en 8e de finale!

Publié le à Nyon (Suisse) (AFP)

Ce sera un superbe choc, mais aussi un sacré défi pour le Paris SG: le tirage au sort des huitièmes de finale de la Ligue des champions lui a désigné pour adversaire le Real Madrid, double tenant du titre et redouté dans l'Europe entière.

Paris aura l'avantage de recevoir pour le match retour le 6 mars, lui qui rêve de gagner la Ligue des champions mais qui a été pris de vertiges lors de son précédent déplacement en Espagne, du côté de Barcelone pour le huitième de finale de la saison précédente. Vainqueur 4-0 à l'aller au Parc des Princes, le PSG avait été rossé et éliminé 6-1...

. 'Zizou', Cristiano Ronaldo, Kroos...

Les joueurs d'Unai Emery, qui disputeront donc l'aller le 14 février au Parc des Princes, ne pouvaient imaginer pire adversaire: le plus grand club d'Europe dans l'histoire, et qui reste sur deux C1 gagnées successivement, les 11 et 12e de son histoire - record absolu.

Le Real Madrid, c'est aussi un entraîneur en pleine réussite, Zinedine Zidane, un effectif complet et équilibré dans la qualité, mixant aboyeurs expérimentés comme Sergio Ramos, joueurs de classe mondiale comme Toni Kroos ou Luka Modric, et bien sûr Cristiano Ronaldo, venu à Paris jeudi dernier pour chercher le cinquième Ballon d'Or de sa carrière (2008, 2013, 2014, 2016, 2017). L'ancien Madrilène Michael Owen, Ballon d'Or 2001, en est persuadé: "le PSG n'a pas encore l'expérience pour battre un adversaire comme celui-ci."

Et, comme le Real est tombé sur le PSG, la plupart des prétendants au titre affrontent des équipes au pedigree plus modeste: le Bayern Munich, qui avait terminé 2e derrière Paris, ira chez les Turcs de Besiktas au retour, Manchester United affrontera le Séville FC, Manchester City les Suisses de Bâle, la Juventus Turin, finaliste la saison dernière, défiera Tottenham. Seul, le FC Barcelone n'a pas été gâté avec le tenant du titre de Premier League anglaise, Chelsea.

Les deux derniers huitièmes de finale opposeront Porto à Liverpool et le Shakhtar Donetsk à l'AS Rome. Tous se disputeront du 13 au 21 février pour les matches aller et du 6 au 14 mars pour les matches retour.

. Mbappé, aussi suivi par le Real

Le PSG, qui a déboursé cet été plus de 400 millions d'euros sur le marché des transferts pour attirer les talentueux Neymar et Kylian Mbappé - un joueur que le président du Real Madrid, Florentino Perez, aurait bien aimé recruter -, a toutefois quelques arguments à faire valoir.

Ses deux flèches du mercato d'été, l'expérience de l'ancien Blaugrana Dani Alves, les jeunes Adrien Rabiot ou Marco Verratti... Emilio Butragueno, ancienne star du Real Madrid et désormais directeur des affaires institutionnelles du club Merengue, a ainsi expliqué que les Madrilènes "auraient aimé rencontrer le PSG plus tard" dans la compétition, au micro de beIN Sports.

Mais si ce huitième oppose "deux équipes qui veulent remporter le titre", seule une des deux l'a toutefois fait, le Real. Paris a récemment été renvoyé à ses doutes par le Bayern Munich, qui l'a éclipsé 3-1 en Bavière, la semaine précédant le tirage, pour le plus grand mécontentement du président du PSG, Nasser Al-Khelaifi.

. 'Le centre du football'

"On n'a pas montré notre niveau", avait pesté l'homme fort du PSG, ajouté, prémonitoire: "Au prochain tour on va peut-être jouer contre une grande équipe".

Emery, en dépit de la défaite en Bavière, assure que son équipe est "très bien" maintenant, et qu'elle "sera parfaite quand arrivera l'éliminatoire".

Interrogé lundi sur beIN Sports, l'ancien joueur parisien Maxwell, désormais coordinateur sportif du PSG, évoque un "beau défi pour le PSG", avec cet avantage d'un "match retour à la maison qui pourrait décider de l'élimination du Real Madrid". Après tout, le PSG n'a plus perdu en Ligue des champions au Parc des Princes depuis avril 2015 et la réception d'un autre géant espagnol, le FC Barcelone.

Cette saison, il n'a même pris qu'un but en trois matches de Ligue des champions à domicile, contre le Celtic Glasgow (7-1) en inscrivant 25. Et le Real Madrid a connu quelques ratés cette saison, terminant même deuxième de sa poule de Ligue des champions derrière Tottenham. La double confrontation sera en tout cas, comme l'a dit Emery sur beIN Sports, "le centre du football dans le monde quand arrivera le match".

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