Lula en prison? La Cour suprême du Brésil débat

Publié le à Brasilia (AFP)

Ira-t-il en prison avant que tous les recours après sa condamnation pour corruption n'aient été épuisés? La Cour suprême siégeait jeudi afin de répondre à cette question cruciale pour l'ex-président brésilien Lula, grand favori pour la présidentielle d'octobre.

Les 11 juges se sont réunis pour discuter du cas de Luiz Inacio Lula da Silva, tandis que 150 manifestants arborant des affiches "Lula libre" s'étaient massés devant la Cour à Brasilia, à l'appel de sa formation de gauche, le Parti des Travailleurs (PT).

Toutefois, près de trois heures après le début de la session, la Cour suprême débattait toujours de questions de procédure, ce qui laissait entrevoir la possibilité que les juges ne tranchent pas ce jeudi.

La décision de la juridiction suprême concernant la figure emblématique de la gauche brésilienne, parti avec un taux record de popularité après deux mandats (2003-2010), aura un impact sur la présidentielle d'octobre, pour laquelle Lula, s'il peut concourir, reste favori.

Mais un autre tribunal pourrait aussi tenir entre ses mains, et dès lundi prochain, le destin de Lula, ex-figure charismatique de la gauche sud-américaine qui a longtemps incarné l'image d'un Brésil conquérant et ouvert sur le monde.

La Cour suprême peut lui accorder une mesure d'"habeas corpus", qui permettrait à Lula de rester en liberté tant que le dernier des nombreux recours possibles contre sa condamnation à 12 ans et un mois de prison n'aura pas été épuisé. Cela pourrait durer des mois, voire des années.

Si en revanche la majorité des juges de la Cour suprême tranche en sa défaveur, Lula sera probablement très proche de la prison dès la semaine prochaine.

"Aucun citoyen ne peut être considéré coupable" tant que toutes les juridictions ne l'ont pas déterminé, a plaidé José Roberto Batochio, avocat de Lula.

Lula a été condamné en appel en janvier pour corruption et blanchiment d'argent, pour avoir accepté un triplex en bord de mer de la part d'une entreprise de BTP impliquée dans le gigantesque scandale autour du groupe public Petrobras. Ce qu'il a toujours farouchement nié.

L'audience de la Cour suprême n'a été annoncée que mercredi, sa présidente Carmen Lucia ayant apparemment subi des pressions de la part de certains des juges, mais aussi de juristes et de ministres, au nom du principe général de la "présomption d'innocence".

"Il ne va pas aller en prison, il va se défendre en restant libre, c'est le plus probable", a prédit auprès de l'AFP le constitutionnaliste Michael Mohallem, de la Fondation Getulio Vargas.

Mais dans ce dossier extrêmement technique, la majorité des juristes estime que Lula, libre ou pas, sera déclaré inéligible pour le scrutin d'octobre. Cette décision incombe in fine à la justice électorale, qui tranchera en août.

- 'Demandes d'éclaircissements' -

Complication supplémentaire, la situation de Lula pourrait se trouver aussi entre les mains du tribunal de deuxième instance de Porto Alegre (TRF4).

Ce tribunal, qui avait confirmé et alourdit sa peine en appel, doit statuer lundi sur des "demandes d'éclaircissements" déposées par la défense de Lula.

Si les trois juges de Porto Alegre (sud) rejettent ce recours, l'ancien président de 72 ans pourrait être incarcéré après la publication du jugement, soit dès le début de la semaine prochaine.

Mais si d'ici là la Cour suprême a rendu un avis permettant à Lula de rester libre, cette menace sera caduque.

Plus déterminé que jamais à lutter contre un "complot" pour l'empêcher de se représenter, le leader du PT continue ces jours-ci de haranguer ses partisans, dans le sud du Brésil.

Sa pré-campagne électorale doit se terminer le 28 mars à Curitiba. Lundi, au moment du jugement du TRF4, il devrait se trouver à Foz de Iguazu, à la frontière avec l'Argentine et le Paraguay.

A sept mois d'une présidentielle plus incertaine que jamais, Lula est crédité de quelque 35% des intentions de vote, tout en restant un personnage qui divise fortement les Brésiliens.

Il n'est pas rare de voir des manifestants en marge de ses meetings brandir des marionnettes figurant Lula - poursuivi par ailleurs dans une demi-douzaine d'autres affaires, essentiellement de corruption - en uniforme rayé de prisonnier.

"C'est un jour très important pour le Brésil", a déclaré un manifestant anti-Lula, Marcel Venancio, "Lula s'est toujours débrouillé pour contourner la loi". Faux, a rétorqué une retraité, Sandra Correia, "il n'y a aucune preuve contre Lula".

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