Mondial-2018: la tension monte dans la fan-zone de Moscou

Publié le à Moscou (AFP)

Chants, drapeaux, slogans... le match d'ouverture du Mondial-2018 est imminent et l'excitation monte dans la fan zone de Moscou. Et les supporters de la Russie veulent y croire malgré les piètres résultats de la sélection.

Pour Alexeï Ditchenko, venu avec son fils de Vladivostok, à 9.000 km à l'est de Moscou, il n'y a pas de doute: "La Russie va gagner aujourd'hui", assure-t-il à l'AFP. "On est de bonne humeur, on attend le match", ajoute-t-il.

A une heure du coup de sifflet, près de 10.000 supporters, souvent originaires d'Amérique latine, sont déjà sur le pied de guerre, dans une ambiance joyeuse.

"Nous avions peur que les Russes soient froids avec nous parce que nous, les Sud-américains, nous sommes très chaleureux. Mais tout le monde a été si gentil: nous soutiendrons la Russie" pendant le match, affirme à l'AFP Gabriela Chang, 29 ans.

Sur une des scènes de la fan zone, des Cosaques chantent des chants traditionnels tandis que des supporters dansent en rond. D'autres sont attablés à l'un des nombreux restaurants, avec leurs enfants jouant sous le soleil.

"Je suis venu ici pour prouver que nous pouvons être amis", a confié à l'AFP Michel Loffler, un Allemand de 36 ans faisant partie d'un groupe de voyage organisé, dont le slogan est "Amitié avec la Russie".

Venu encourager les Bleus pour le Mondial-2018, l'ancien international français Marcel Desailly est lui aussi dans la fan zone pour voir le match. "Je veux que tout le monde profite et apprécie ce moment, la Russie est prête pour le football, la Russie est prête pour la Coupe du Monde".

Quelques fans russes sont déjà présents pour soutenir la "Sbornaïa", dont les piètres performances ont alimenté la chronique ces dernières semaines: elle n'a gagné aucun de ses sept derniers matches, la dernière victoire remontant à un match amical contre la Corée du Sud (4-2) en octobre dernier.

Igor Kiseliov, 27 ans, est malgré tout venu voir le match dans cette zone festive située à côté de l'Université d'État de Moscou, dont le célèbre gratte-ciel stalinien surplombe le stade Loujniki accueillant le premier match à partir de 15H00 GMT.

"Je pense que les critiques envers notre équipe sont infondées. Nous allons gagner aujourd'hui parce que c'est la première fois que nous accueillons ce genre de championnat", assure-t-il.

- "Pour la fête" -

"On s'en fiche du résultat, on est venu pour la fête", relativise Sergueï Sapouliak, qui a parcouru les 1.800 km séparant Tchéliabinsk (Oural) de Moscou pour assister au match. "On est venu parce que ce genre de championnat, cela n'existe qu'une fois dans sa vie".

Les supporters saoudiens étaient plus discrets, mais tout aussi certains de leurs chances de remporter la victoire.

"Bien sûr que l'Arabie saoudite va gagner, ça va être du 2-0 pour nous", s'est exclamé Mona Mohammed, 35 ans, venue en Russie avec sa famille, dont son enfant en bas-âge.

Capable de recevoir jusqu'à 25.000 fans, cette fan zone de Moscou doit accueillir des concerts, des spectacles et un immense écran géant pour les amateurs du ballon rond qui n'ont pas de billets.

Elle a provoqué cependant la colère des étudiants, inquiets des conséquences de la construction de cet espace dans l'un des poumons verts de la capitale, dans le parc de Vorobiovy Gory ("Les monts des moineaux").

Début juin, trois étudiants ont été arrêtés puis condamnés à des amendes pour "vandalisme" pour avoir tagué "non à la fan zone" en lettres rouges.

Le match Russie-Arabie saoudite doit être précédé d'un concert de trente minutes et la "pop star" anglaise Robbie Williams se produira avec la soprano russe Aïda Garifoullina, de l'opéra national de Vienne.

Cette année, la cérémonie sera axée sur des performances musicales et sera bien plus rapprochée du coup d'envoi, juste une demi-heure avant le match".

La Russie accueillera la Coupe du Monde de football jusqu'au 15 juillet, dans onze villes et douze stades à travers le pays. Plusieurs centaines de milliers de visiteurs sont attendues à cette occasion.

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