Onze blessés dans un accident de voiture contre des piétons à Londres

Publié le à Londres (AFP)

Onze personnes ont été blessées par une voiture samedi près du Museum d'histoire naturelle de Londres, dont le chauffeur a indiqué Scotland Yard en précisant qu'il ne s'agissait pas "d'un incident lié au terrorisme".

L'accident s'est produit vers 14h21 (13h21 GMT) à proximité de ce musée situé dans un quartier de l'ouest de la ville très fréquenté le samedi après-midi, notamment par les touristes et les familles.

D'après les éléments rassemblés par la police, le véhicule semble être monté sur le trottoir et a heurté plusieurs piétons. L'enquête, a précisé Scotland Yard dans un communiqué, s'oriente vers un accident de la route et il ne s'agit pas "d'un incident lié au terrorisme".

Les premières informations avaient pu faire penser à un attentat à la voiture bélier, alors que le Royaume-Uni a été frappé par cinq attentats en six mois depuis le début de l'année, pour un bilan total de 35 morts. Trois de ces attentats avaient impliqué un véhicule dans la foule.

"Nous avons traité 11 patients, la plupart pour des blessures à la tête et aux jambes, et hospitalisé neuf d'entre eux", ont indiqué les services ambulanciers de la ville, la police soulignant qu'aucune des victimes n'était en danger de mort.

Lui-même blessé, et hospitalisé dans un premier temps, le conducteur, âgé d'une quarantaine d'années, a été interpellé et se trouvait en fin d'après-midi en détention dans un poste de police du nord de Londres, selon le communiqué de la police.

- Scènes de panique -

Des images diffusées sur Twitter avaient montré le conducteur présumé, vêtu d'une chemise bleue, plaqué à terre, de petites flaques de sang sous le visage, par deux autres personnes, peut-être des passants.

Sur d'autres photos, il était possible de voir une voiture noire dont l'avant était encastré entre deux autres véhicules garés le long du trottoir, ainsi que du mobilier urbain partiellement détruit et divers débris sur la chaussée.

Contexte terroriste oblige, plusieurs témoins ont raconté à l'AFP avoir assisté à des scènes de panique.

"J'étais près de la station de métro South Kensington, il y avait beaucoup de policiers. Et soudain une policière a crié à la foule de courir, et tout le monde est parti dans un mouvement de panique, beaucoup de gens criaient", a déclaré Leonard, la trentaine.

"Nous étions en train de déjeuner quand nous avons vu des policiers armés", a dit Ana, une Londonienne d'une trentaine d'années. "Et alors nous avons vu des gens paniqués qui couraient", a-t-elle ajouté.

La Première ministre Theresa May a adressé ses remerciements aux équipes d'intervention et adressé ses "pensées" aux blessés.

L'incident est survenu alors que se tenait, non loin de là, une marche silencieuse réunissant quelques dizaines de milliers de supporteurs de football dénonçant "l'extrémisme".

Il s'agissait d'exprimer une "inquiétude" après les récentes attaques terroristes en Europe, a déclaré John Meighan, le fondateur de l'organisation Football Lads Alliance, à l'origine de la manifestation.

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