"Partez", exhortent les autorités américaines face à l'ouragan Florence

Publié le à Wilmington (Etats-Unis) (AFP)

"Partez maintenant": les autorités américaines répétaient mercredi ce mot d'ordre pour convaincre les récalcitrants alors que la côte est des Etats-Unis se préparait avec fébrilité à l'arrivée de l'ouragan Florence et à ses effets potentiellement dévastateurs.

Environ 1,7 million de personnes sont concernées par les opérations d'évacuation qui ont débuté mardi en Caroline du Sud, en Caroline du Nord et en Virginie.

Ces trois Etats de la côte atlantique sont les plus menacés par le cyclone, classé en catégorie 4 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5, avec des vents atteignant 215 km/h.

"Le désastre est à notre porte, et il s'apprête à entrer", a averti Roy Cooper, le gouverneur de la Caroline du Nord.

Selon le Centre national des ouragans, Florence progressait vers l'ouest et le nord-ouest à une vitesse de 28 km/h. Il devrait dévier vers le sud-ouest jeudi à l'approche des côtes américaines.

"Même s'il devrait faiblir jeudi, Florence est considéré comme un ouragan extrêmement dangereux", a souligné l'institut dans son bulletin de 08H00 (12H00 GMT).

- Ouragan "Mike Tyson" -

Florence va "être comme un direct de Mike Tyson sur la côte" des Carolines, a pour sa part assuré Jeff Byard, responsable de l'Agence fédérale de gestion des situations d'urgence (Fema).

Wilmington, célèbre station balnéaire de Caroline du Nord qui compte un peu plus de 100.000 habitants, devrait être l'une des premières villes touchée et se préparait à l'impact.

Les commerces et les habitations étaient calfeutrés derrière des planches de bois, les supermarchés étaient vidés et les pompes à essence étaient à sec.

"Wilmington reste soudée", "Flo, tu n'es pas la bienvenue ici", pouvait-on lire sur la devanture du bar Tavern Law.

Un grand soleil brillait mercredi matin sur la ville dont les rues étaient quasiment désertes à l'heure d'ouverture habituelle des bureaux.

"Beaucoup de gens sont partis. Les médias ont parfois tendance à en rajouter un peu", disait à l'AFP Mary Glover après avoir garé son 4x4 pour prendre en photo des messages laissés au feutre sur une planche de bois.

Assis sur un banc, Ken Price profitait du calme avant la tempête. "Les prochains jours risquent d'être assez longs", confiait ce père de famille d'une cinquantaine d'années.

"Lors du dernier ouragan, un arbre est tombé sur la maison de nos voisins. On a donc décidé de descendre les matelas au rez-de-chaussée par précaution. On a fait des réserves d'eau et sorti les jeux de société pour occuper les enfants. Il n'y a plus qu'à attendre maintenant".

Pour convaincre les récalcitrants comme Ken Price, les autorités, jusqu'au président Donald Trump, ont renouvelé leurs appels à évacuer face à l'ouragan.

"Ecartez-vous de son chemin. Ne jouez pas avec lui, c'est un gros, peut-être le plus gros qu'on ait vu, avec des niveaux d'eau énormes", a affirmé M. Trump dans un message vidéo.

Florence devrait porter avec lui des précipitations extrêmes pour un littoral aux plages de sable. En Caroline du Nord, on s'attend à entre 50 et 75 cm d'eau, et jusqu'à un mètre à certains endroits.

"Ces pluie pourraient provoquer des crues catastrophiques et des inondations importantes", a estimé le Centre des ouragans, appelant la population à "accélérer les opérations" de protection des bâtiments face aux rafales de vents attendues.

A Columbia, en Caroline du Sud, Barry Sparks s'inquiétait d'un manque de préparation des habitants face à la menace. "Ils ont d'abord cru que ça allait être moins mauvais par ici", confiait-il à l'AFP.

- Côte "très plate" -

John Tecklenburg, le maire de Charleston, la grande ville touristique de l'Etat, a appelé les habitants à obéir aux consignes d'évacuation.

"La côte est très plate, la plupart du temps quand il pleut il n'y a nulle part où aller", a-t-il dit sur CNN.

"Les niveaux des rivières vont monter, la pluie pourrait être une tragédie pour la Caroline du Sud", a souligné le maire de la ville.

"Nous vous demandons de suivre les avertissements, c'est le jour J", a assuré Jeff Byard, de la Fema. "Faites-le pour votre sécurité et celle des sauveteurs", a-t-il souligné lors d'un point presse à Washington.

Pour accélérer les évacuations, les principales routes de la côtes ont été mise en sens unique vers l'intérieur des terres. De nombreux centres d'accueil, pourvus en eau et en nourriture, ont également été mis en place.

"Aidez vos voisins, une vie ne peut être remplacée", a imploré Jeff Byard.

© 2018 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Ailleurs sur le web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

Vous n’avez pas la langue dans votre poche. Vous exprimez vos opinions avec force et conviction.

Taureau

Vous êtes capable d’une très grande générosité envers les personnes que vous appréciez réellement.

Gémeaux

Votre relation sentimentale reprend peu à peu des couleurs après une période très compliquée.

Cancer

Vous éprouvez vraiment le besoin de vous investir dans une relation durable. L’aventure amoureuse ne vous convient plus.

Lion

Vous êtes impliqué dans la relation. Vous pouvez compter l’un sur l’autre en toute circonstance.

Vierge

Au travail, vous savez tout naturellement surprendre par vos idées, étonner par votre originalité.

Balance

Vous êtes sollicité sur le plan professionnel, confronté à un certain nombre d’imprévus qui vous obligent à vous remettre en question.

Scorpion

Un bel équilibre familial vous permet de trouver la paix intérieure, une belle harmonie.

Sagittaire

Une belle évolution professionnelle se dessine. Vos négociations conduisent à une décision concrète.

Capricorne

Vous laissez libre cours à vos désirs. Vous avez envie d’aimer et d’être aimé. Vous cherchez à pimenter votre vie amoureuse.

Verseau

Vous cherchez à surprendre votre partenaire par plein de petites attentions. Votre imagination est à ce propos sans limites.

Poissons

Vous avez la sensation que votre relation stagne. Vous n’avez pour le moment aucun projet concret avec votre partenaire.

Facebook