Pluies torrentielles dans l'Himalaya: 40 morts au Népal

Publié le à Shimla (Inde) (AFP)

Des glissements de terrain et inondations consécutifs à des jours de pluies torrentielles dans l'Himalaya ont fait au moins six morts en Inde et quarante au Népal voisin, ont annoncé les autorités dimanche.

"Depuis vendredi, au moins 40 personnes ont été tuées dans des inondations ou des glissements de terrain", a annoncé à l'AFP le porte-parole du ministère de l'Intérieur népalais, Deepak Kafle.

Dans le parc national du Chitwan, très populaire auprès des touristes au Népal, des hôtels ont dû évacuer leurs clients vers des chambres des étages supérieurs, en raison des inondations.

Un responsable hôtelier a précisé avoir fait évacuer des touristes à dos d'éléphant vers la grande route la plus proche, afin qu'ils puissent rejoindre Katmandou.

Dans l'est du Népal, l'aéroport de Biratnagar, envahi par un mètre d'eau, a été fermé.

Cette année, plus de 100 personnes sont déjà mortes à cause des pluies de mousson, qui frappent traditionnellement le Népal entre juin et août. L'an dernier, le phénomène avait fait moins de cent morts.

En Inde voisine, ce sont au moins six personnes qui sont mortes, des dizaines d'autres étant portées disparues, après qu'un glissement de terrain dû à ces pluies a entraîné deux autocars sur une route montagneuse vers le précipice.

Les deux cars s'étaient arrêtés pour prendre une pause vers minuit, samedi dans l'Himachal Pradesh, Etat montagneux du nord de l'Inde, lorsque des tonnes de roches et de boues ont emporté tout un tronçon de la route.

Six corps ont été découverts pour le moment mais le bilan pourrait s'alourdir, de nombreuses personnes étant portées disparues. "Un bus a été balayé 800 mètres en contrebas de la colline abrupte. Nous ne savons pas exactement combien de personnes étaient dedans", a dit à l'AFP Sandeep Kadam, un responsable local.

Selon l'agence de presse indienne Press Trust of India, 30 personnes auraient trouvé la mort dans la catastrophe, alors que d'autres sources font état d'un bilan encore plus élevé.

Des maisons ont également étaient détruites, après des jours de pluies torrentielles dans cette région de l'Himalaya en pleine période de mousson.

Des centaines de personnes sont mortes en Inde à cause d'inondations, de pluies violentes ou de glissements de terrain depuis le début de la saison des pluies.

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