Séisme en Italie: une femme décédée, trois enfants en vie sous les décombres

Publié le à Rome (AFP)

Un séisme de magnitude 4,0 à Ischia, une grande île très touristique au large de Naples (sud de l'Italie), a fait au moins un mort lundi soir, tandis que les secouristes tentaient mardi au petit matin d'extraire trois enfants en vie prisonniers des décombres.

Une femme âgée est morte à Casamicciola, dans le nord d'île, tuée par des débris tombés d'une église, tandis qu'environ 25 blessés pour la plupart légers ont été enregistrés.

Dans la nuit de lundi à mardi, les secouristes tentaient dans cette même commune d'extraire trois enfants, qui communiquaient à travers les décombres, a précisé la préfecture à Naples.

Selon un tweet des pompiers, un homme a été sorti en vie de son immeuble écroulé, vers 2H30 du matin (1H30). Il s'agirait du père des trois garçons (dont un bébé), ont affirmé plusieurs médias italiens. La mère saine et sauve aurait donné l'alerte.

"A Casamicciola, un immeuble s'est écroulé et trois personnes ont été extraites vivantes des décombres: deux femmes et un homme", avait notamment précisé au cours d'une conférence de presse quelques heures auparavant le chef du département de la protection civile, Angelo Borrelli.

Deux petites communes ont été essentiellement touchées: Casamicciola et sa voisine Lacco Ameno.

Sur l'île d'Ischia, la terre a tremblé à 20H57 (19H57 GMT), avec un épicentre à 10 km de profondeur au nord-ouest de l'île. D'abord évalué à 3,6 par l'Institut national de géophysique, le séisme a été révisé à 4,0 dans la soirée.

Le séisme principal a été suivi de 14 répliques plus mineures, a spécifié Angelo Borrelli.

Plusieurs immeubles de la commune se sont effondrés, tandis que beaucoup présentaient de larges fissures menaçantes.

- Hôpital évacué -

La chaîne d'information Rai News 24 montrait des vacanciers près de leurs voitures remplies de valises. D'autres étaient assis sur des bancs publics ou se tenaient dans les jardins de leurs maisons.

Selon les médias italiens, beaucoup de voitures étaient en attente dans le port d'Ischia pour embarquer et rejoindre Naples au plus vite. Un ferry est parti vers 2H30 (1H30) du matin, un autre était prévu deux heures plus tard.

Des équipes de pompiers ont été mobilisées de plusieurs régions pour être opérationnelles rapidement, a pour sa part précisé à la presse le préfet Bruno Frattasi, qui chapeaute les pompiers. Parmi elles: deux unités spécialisées dans les recherches sous les décombres.

Par ailleurs l'unique hôpital de l'île, à Lacco Ameno, qui avait dans un premier temps été évacué, a eu l'autorisation de rouvrir ses portes. Plusieurs patients ont dû être acheminés vers un autre établissement par hélicoptère.

Ce séisme intervient alors que l'Italie se prépare à commémorer jeudi le premier anniversaire de celui qui avait fait 299 morts à Amatrice et dans les communes voisines dans le centre du pays. En octobre 2016 puis en janvier 2017, trois autres séismes avaient encore ravagé la même région.

Les restaurants étaient bondés et de nombreux magasins encore ouverts en ce début de soirée d'été lorsqu'un bruit sourd a retenti et que tout s'est mis à trembler, ont raconté plusieurs témoins sur Twitter.

"Une expérience terrible, tout tremblait, plongé dans le noir, les maisons qui s'écroulent, la gorge nouée, un cauchemar", a ainsi écrit une jeune femme.

"J'étais sur le canapé à regarder la télé. Blackout, tremblements, quelque chose me tombe sur la tête, je hurle, je pleure, ma mère m'attrape et nous avons couru dehors", a raconté une autre.

L'électricité est revenue après quelques minutes, mais de nombreuses personnes sont restées dans les rues, hésitant à regagner les bâtiments.

L'île d'Ischia a souvent été frappée par des séismes, dont le plus grave remonte à juillet 1883. De magnitude 5,8, il avait fait plus de 2.000 morts, dont la famille du philosophe Benedetto Croce, alors âgé de 17 ans et tiré vivant des décombres.

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