Sucre: Cristal Union améliore ses résultats avant la fin des quotas

Publié le à Paris, 19 juin 2017 (AFP)

Le deuxième producteur français de sucre, Cristal Union (marque Daddy), a vu son bénéfice et son chiffre d'affaires fortement augmenter au cours de l'exercice 2015-2016, le dernier avant la fin des quotas.

Le chiffre d'affaires, qui atteint 2,5 milliards d'euros, augmente de 49% mais sur un exercice de 16 mois (du 30 septembre 2015 au 31 janvier 2017) difficilement comparable et à cheval sur deux campagnes.

La tendance reste positive sur 12 mois avec un chiffre d'affaires en hausse de 7% dans ce cas, a précisé lundi Alain Commissaire, directeur général du groupe, lors de la présentation des résultats.

Le résultat net s'élève à 133 millions d'euros, soit le triple de l'exercice précédent (44 millions d'euros). Ce résultat tient compte de la distribution de 56 millions d'euros aux producteurs de betteraves sur les 150 millions que le groupe a prévu de verser au total à ses coopérateurs.

"On solde définitivement la fin des quotas par une distribution exceptionnelle, sous forme de cash et sous forme d'épargne", a commenté lors d'un point presse Olivier de Bohan, président de Cristal Union.

Alors que le groupe a multiplié ces derniers mois partenariats et prises de participation pour étendre son influence, notamment dans le bassin méditerranéen (prise de contrôle d'Eridania en Italie, entrée au capital du Croate Viro, etc.), son président a réaffirmé sa volonté d'"aller à la conquête sur les marchés, là où les besoins de consommation sont réels".

A l'heure de la fin des quotas de sucre, le groupe souhaite également valoriser au mieux sa production de betterave et notamment les coproduits qui en résultent: il a donc pris la décision de se renforcer dans le secteur de la déshydratation, de pulpe de betterave et de luzerne, toutes deux utilisées dans l'alimentation animale.

Dans l'optique de la prochaine campagne de récolte de betteraves, la première hors-quotas, le groupe a considérablement augmenté ses surfaces d'emblavements, de 25% sur l'année (30% sur les deux dernières années).

- Fin de quotas -

Outre l'agrandissement des surfaces cultivées par les cultivateurs déjà présents au sein du groupe, Cristal Union a accueilli quelque 733 nouveaux planteurs, portant à près de 10.000 le nombre de ses adhérents.

Il prévoit de produire 17 millions de tonnes de betteraves lors du prochain exercice, tout en contenant la durée de sa campagne entre 120 et 125 jours.

Il a pour cela investi dans sa sucrerie de Bazancourt (Marne) dont il espère porter la capacité de production de 24.000 à 28.000 tonnes de betteraves traitées/jour.

Le président du groupe a écarté tout risque pour le secteur du sucre de connaître un sort similaire à celui des éleveurs, confrontés à une grave crise déclenchée par la chute des cours à la fin des quotas laitiers en 2015. Les quotas sucriers vont être supprimés en octobre.

Il a rappelé qu'une réforme du secteur en 2005 a d'ores et déjà "permis cette restructuration sucrière au sein de l'Europe".

Reste la canicule, qui si elle n'inquiète pas encore outre-mesure la direction du groupe, est observée à la loupe.

"On pourrait perdre encore une tonne à l'hectare du fait de la sécheresse et de la température" (sur les 14 tonnes prévues dernièrement), craint Alain Commissaire, alors qu'une nouvelle étude sera réalisée début juillet.

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