Trois morts dans un accident de car au retour des demi-finales du Top 14 de rugby

Publié le à Lyon (AFP)

La fête des demi-finales du Top 14 de rugby, remportées par Montpellier et Castres, a été endeuillée par la mort de trois personnes, samedi soir sur l'A7 dans la Drôme, dans l'accident d'un autocar de spectateurs qui retournaient dans le Gard.

L'accident s'est produit vers 23H00 au niveau de Chantemerle-les-Blés, à quelques kilomètres au nord de Valence, faisant aussi 11 blessés graves et 17 blessés légers, selon un dernier bilan.

Au total, le car transportait 31 personnes, chauffeur compris, dont 18 mineures. Les trois morts sont des adultes, parmi lesquels figurent un couple et le chauffeur.

L'accident, encore inexpliqué, n'a impliqué que ce véhicule qui transportait des membres du club de rugby de Beaucaire (Gard), repartis de Lyon après la 2e demi-finale entre Castres et le Racing 92.

"Une équipe et les familles des jeunes joueurs", a précisé le maire (FN) de la commune, Julien Sanchez, dans un communiqué qu'il a diffusé sur Twitter après avoir appris la nouvelle "avec effroi".

Une cellule médico-psychologique accueille les victimes depuis cette nuit à l'hôpital de Valence. Une deuxième devait être activée dimanche matin à Beaucaire au club de rugby, tenue par deux médecins du SAMU.

Les victimes sont "des jeunes de Beaucaire qui étaient partis voir le match", précise-t-on à la mairie de Beaucaire. "L'ambiance est lourde" dans la ville, où l'on se prépare à accueillir leurs proches.

A 04H30, l'autocar accidenté ayant été relevé puis remorqué, l'autoroute A7 a été rouverte à la circulation après avoir été coupée partiellement durant plusieurs heures.

- Hommage au stade de France -

Un hommage sera rendu aux victimes au Stade de France samedi prochain lors de la finale du championnat entre Montpellier et Castres, a indiqué dimanche la Ligue nationale, pour qui "c'est toute la famille du rugby qui est touchée à travers ce drame".

"Tout notre soutien et toutes nos pensées vont aux proches et à la famille des victimes", a réagi de son côté la Fédération (FFR) en présentant "ses plus sincères condoléances".

Environ 135 pompiers, 60 gendarmes et trois hélicoptères du Samu ont été mobilisés pour les secours. Le parquet de Valence a ouvert une enquête en flagrance du chef d'homicide et blessures involontaire, contre X, confiée à l'escadron départemental de sécurité routière, pour éclairer les circonstances de l'accident et déterminer d'éventuelles responsabilités, techniques ou humaines.

Une expertise judiciaire aura lieu dans la semaine à cette fin. "On peut penser qu'il y a eu un problème d'éclatement (de pneu, NDLR) mais ça reste à confirmer", a déclaré à l'AFP le procureur de la République, Alex Perrin, ajoutant qu'une autopsie du chauffeur doit également être réalisée par l'institut médico-légal de Grenoble.

Une enquête du BEA-TT (Bureau d'enquêtes sur les accidents de transport terrestre) est par ailleurs ouverte, ont indiqué dimanche les ministères de l'Intérieur et des Transports dans un communiqué.

Les demi-finales du Top 14 ont eu lieu vendredi et samedi au stade du Parc OL à Décines-Charpieu, près de Lyon. Castres a battu le Racing 92 (19-14) samedi, rejoignant en finale Montpellier, victorieux la veille de Lyon (40-14).

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