Un an après l'incendie de la tour Grenfell, Londres se recueille

Publié le à Londres (AFP)

Un an après le terrible incendie de la tour Grenfell à Londres qui a coûté la vie à 71 personnes, et traumatisé des milliers d'autres, le Royaume-Uni se recueille.

Le 14 juin 2017, peu après minuit, le feu s'était déclenché dans la cuisine d'un appartement du quatrième étage, à partir d'un réfrigérateur défectueux. Les flammes avaient rapidement dévoré l'immeuble de 24 étages et les habitants du quartier avaient vu, impuissants, des dizaines d'habitants rester prisonniers du brasier.

"Cette tragédie inimaginable reste gravée dans nos esprits", a déclaré mercredi devant les députés la Première ministre Theresa May.

Les commémorations de l'incendie -le plus meurtrier qu'a connu le Royaume-Uni depuis la Seconde Guerre mondiale - débuteront mercredi après-midi avec une veillée de 24 heures qui commencera à 18H00 (17H00 GMT). Un repas communautaire est également organisé, suivi d'ateliers pour confectionner des panneaux, bracelets et T-shirts marquant cet anniversaire.

"Nous voulions un moment privé pendant lequel nous pourrions recréer l'esprit communautaire dont nous sommes si fiers", a déclaré Samia Badani, co-présidente d'un conseil représentant environ un millier de familles.

La carcasse carbonisée de la tour a pendant des mois trôné dans le quartier, sinistre rappel du drame. Elle a été récemment recouverte de bâches blanches, avec au sommet de grands coeurs verts et les mots : "Grenfell, pour toujours dans nos coeurs". Dans la nuit de mercredi à jeudi, la tour s'illuminera de vert.

- Minute de silence -

Soixante-dix personnes ont trouvé la mort dans l'incendie, dont 18 enfants. S'ajoute à ce bilan un bébé mort-né.

Une rescapée, hospitalisée depuis l'incendie, est également décédée en janvier.

A 01H30, au moment où les flammes ont commencé à ravager le bâtiment, les noms de ces 72 personnes seront lus à haute voix à l'église St Clement, près de la tour.

Jeudi, en fin de matinée, familles endeuillées, rescapés et voisins se recueilleront au pied de la tour, et à midi une minute de silence sera organisée dans tout le pays.

Les commémorations se poursuivront tout au long de la journée avec des messes du souvenir, des prières à la mosquée de quartier, et, comme chaque mois depuis la tragédie, une marche silencieuse. Une mosaïque doit être dévoilée au pied de la tour où des roses blanches doivent aussi être déposées.

Vendredi, un événement baptisé "Green for Grenfell", destiné à célébrer le "sens de la communauté", sera organisé partout dans le pays. Les écoliers sont appelés à se rendre dans leurs établissements vêtus de vert et des appels aux dons seront organisés au profit d'associations locales.

"Dans les jours qui ont suivi l'incendie, une communauté de bénévoles nous a entourés et nous a aidés à traverser la période la plus difficile", a expliqué Sandra Ruiz, de l'association Grenfell United, dans un communiqué, espérant que vendredi soit une "journée spéciale et positive".

Douze mois après le drame, les blessures restent vives, et parmi les rescapés nombreux sont ceux qui dénoncent une réponse insuffisante des autorités.

Plus de 200 ménages ont perdu leur logement en raison de l'incendie et moins de la moitié ont déménagé vers un logement pérenne, le reste vivant encore à l'hôtel ou dans des logements temporaires.

Devant les députés, Theresa May a défendu l'action du gouvernement, assurant faire "tout ce que nous pouvons pour que les rescapés de Grenfell obtiennent le logement et le soutien dont ils ont besoin et la vérité et la justice qu'ils méritent".

Une enquête publique est également en cours, qui doit déterminer si l'incendie aurait pu être évité. Les habitants avaient alerté à plusieurs reprises les autorités locales du très cossu quartier de Kensington et Chelsea, gestionnaire de la tour, lui faisant part de leurs craintes concernant la sécurité.

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