Un an après l'incendie de la Tour Grenfell, Londres se recueille

Publié le à Londres (AFP)

Minute de silence, roses blanches et colombes: le Royaume-Uni commémore jeudi l'incendie de la tour Grenfell de Londres, qui avait coûté la vie à 71 personnes il y a un an.

Le 14 juin 2017, le feu s'était déclenché en pleine nuit dans la cuisine d'un appartement du quatrième étage, à partir d'un réfrigérateur défectueux. Les flammes avaient rapidement dévoré l'immeuble de 24 étages et les habitants du quartier avaient vu, impuissants, des dizaines de ses résidents rester prisonniers du brasier.

Une "célébration du souvenir" est organisée à 11H00 (10H00 GMT) à l'église St Helen de Londres par le groupe de soutien Relative Justice Humanity for Grenfell. Les noms des 71 victimes et d'un bébé mort-né à la suite de l'incendie seront lus au cours de l'office, avant un lâcher de colombes.

"C'est une cérémonie de solidarité, de communauté, d'inclusion, de guérison, pour sentir que nous ne sommes pas seuls", a expliqué Clarrie Mendy, l'une des organisatrices qui a perdu deux membres de sa famille dans le drame.

La célébration sera suivie d'une minute de silence observée à midi (11H00 GMT) autour de la tour Grenfell, dans les casernes de pompiers de Londres et à travers le Royaume-Uni.

La Première ministre Theresa May a reconnu que la réponse officielle apportée après la catastrophe n'avait pas été à la hauteur des attentes.

"La réaction n'a pas été suffisante, dès le début, c'est évident, a-t-elle dit au média en ligne Grenfell Speaks. Je ne sais pas pourquoi cela a pris si longtemps".

La cheffe de Scotland Yard, Cressida Dick, a souligné que "la tragédie de la tour Grenfell reste très réelle, cruelle et douloureuse pour beaucoup de gens, chaque jour", dans un communiqué. "Nos agents continuent à travailler dur pour faire progresser l'enquête de police, l'enquête publique et soutenir les familles".

- 'Le temps n'a rien fait' -

Les commémorations ont débuté dès mercredi soir, avec une veillée non loin de la carcasse carbonisée de la tour, qui a récemment été couverte de grandes bâches blanches.

"Nous voulions un moment privé pendant lequel nous pourrions recréer l'esprit communautaire dont nous sommes si fiers", a déclaré Samia Badani, la coprésidente d'un conseil représentant un millier de familles.

Les habitants ont déployé banderoles et T-shirts imprimés avec des slogans exigeant que justice soit faite après l'incendie le plus meurtrier qu'ait connu le Royaume-Uni depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

"Je pensais que le temps ferait son ?uvre, mais le temps n'a rien fait", a déclaré Chris Imafidon, 50 ans, qui a fait connaissance de six familles endeuillées par la catastrophe à travers ses activités de bénévolat dans le domaine éducatif.

"Cela ranime les souvenirs de cette nuit-là, parce que nous sommes tous à nouveau dans la rue. Je vois les mêmes visages", a-t-il ajouté au milieu de dizaines d'autres personnes qui ont pris part ensemble à un dîner.

- 72 secondes de silence -

Des dizaines de personnes portant des roses blanches et des photographies de leurs proches décédés ont participé dans la nuit à une procession qui s'est achevée au pied de la tour.

Presque toutes portaient des écharpes vertes, la couleur retenue pour symboliser la tragédie. La tour elle-même porte à son sommet de grands c?urs verts et les mots: "Grenfell pour toujours dans nos c?urs". Elle a été illuminée de vert dans la nuit, comme d'autres tours du quartier et le bureau de Theresa May à Downing Street.

A 00h54, l'heure à laquelle les services de secours ont reçu les premiers appels de détresse, une brève sonnerie de trompette a lancé un silence de 72 secondes, alors qu'une pluie fine commençait à tomber.

Au total, 203 ménages ont perdu leur logement dans l'incendie. Parmi eux, 83 ont déménagé vers un logement pérenne, le reste vivant encore à l'hôtel ou dans des hébergements provisoires.

Une enquête publique est en cours pour déterminer si l'incendie aurait pu être évité. Les habitants avaient alerté à plusieurs reprises la municipalité du très cossu quartier de Kensington et Chelsea, gestionnaire de la tour, lui exprimant leurs craintes concernant la sécurité.

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