Un juge bloque un décret de Trump verrouillant le droit d'asile

Publié le à Washington (AFP)

La politique migratoire de Donald Trump a subi un nouveau revers judiciaire avec le gel d'une mesure restreignant le droit d'asile, alors que des milliers de migrants d'Amérique centrale se massent à la frontière sud des Etats-Unis.

Un juge californien a bloqué temporairement un décret signé le 9 novembre par le président américain, qui prévoyait de rejeter automatiquement les demandes d'asile déposées par des personnes ayant traversé illégalement la frontière.

"Quelle que soit l'étendue de l'autorité du président, il ne peut pas réécrire les lois sur l'immigration pour imposer des conditions que le Congrès a expressément interdites", a estimé le juge fédéral Jon Tigar de San Francisco dans sa décision rendue tard lundi.

Or le Congrès a "clairement ordonné que tout étranger qui arrive aux Etats-Unis, indépendamment de son statut, puisse demander l'asile", a-t-il ajouté en louant un principe au c?ur "de l'histoire de notre nation: l'accueil des réfugiés sans abri à nos frontières".

Le magistrat a suspendu le décret jusqu'à une audience sur le fond fixée au 19 décembre.

Il avait été saisi en urgence par trois organisations de défense des droits civiques, dont la puissante American Civil Liberties Union (ACLU) qui s'est réjouie de cette décision.

Le décret "est illégal et aurait mis des vies en danger. Le bloquer est une étape essentielle pour lutter contre les attaques de l'administration à l'encontre des demandeurs d'asile", a-t-elle tweeté.

"Il est absurde qu'une poignée de groupes militants puissent (...) stopper le gouvernement fédéral", ont réagi de leur côté les ministères de la Justice et de la Sécurité intérieure dans un communiqué commun, en promettant de "continuer à défendre l'exercice légitime et raisonné par l'exécutif de son autorité" en matière migratoire.

- "Invasion" -

Comme lors de la présidentielle de 2016, Donald Trump avait fait de l'immigration un thème majeur de sa campagne avant les élections législatives de mi-mandat du 6 novembre, aux résultats mitigés.

Alors que des milliers de migrants fuyant la violence et la misère au Guatemala, Salvador et Honduras se dirigeaient vers les Etats-Unis, le milliardaire républicain avait évoqué une "invasion" de migrants et assuré, sur un ton alarmiste, que "des criminels et des personnes du Moyen-Orient" s'étaient glissés dans cette "caravane".

Face à leur progression, le magnat de l'immobilier avait déployé à la frontière sud quelque 5.800 militaires, qui déroulent actuellement des kilomètres de barbelés pour renforcer la barrière naturelle du fleuve Rio Grande.

Il avait également promulgué le décret contesté pour tenter de les décourager de franchir illégalement la frontière et pousser le Mexique à les prendre en charge.

Le décret prévoyait que le rejet automatique des demandes d'asile déposées par des personnes traversant illégalement la frontière se poursuive pendant 90 jours ou jusqu'à ce qu'un accord "permettant aux Etats-Unis de renvoyer les étrangers au Mexique" soit conclu.

La mesure avait suscité de vives protestations, y compris de la part du Haut commissariat de l'ONU aux réfugiés (HCR), qui avait également critiqué les capacités d'accueil limitées des Etats-Unis à la frontière provoquant des délais d'attente de plus en plus longs.

- Files d'attente -

L'administration Trump avait fait valoir de son côté que sa mesure visait à désengorger un système déjà surchargé: quelque 700.000 dossiers sont en attente devant les tribunaux.

Elle avait également assuré que le décret répondait à un impératif de sécurité nationale.

Cet argument avait déjà été invoqué l'an dernier pour une mesure controversée d'interdiction de voyager aux Etats-Unis visant des ressortissants de pays à majorité musulmane. Ce décret avait lui aussi été bloqué à plusieurs reprises en justice, avant que la Cour suprême ne valide sa dernière version.

Indépendamment de ces péripéties judiciaires, les migrants continuent à affluer dans le nord du Mexique, notamment à Tijuana, ville-frontière avec la cité américaine de San Diego, où attendent déjà plus de 3.200 personnes arrivées d'Amérique centrale ces derniers jours.

Vendredi, des centaines de migrants ont patienté au poste frontalier d'El Chaparral pour s'inscrire sur une liste de demandeurs d'asile, où figuraient déjà 1.400 noms. En effectif insuffisant, les autorités américaines n'ont pu traiter qu'une trentaine de cas dans la journée.

Dimanche, environ 200 migrants ont formé une nouvelle caravane partant du Salvador vers l'eldorado américain.

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