Washington exhorte Pyongyang à libérer "immédiatement" 2 Américains

Publié le à Washington (AFP)

Les Etats-Unis ont exhorté samedi la Corée du Nord à libérer "immédiatement" deux Américains, Merrill Newman, détenu depuis fin octobre et âgé de 85 ans, ainsi que Kenneth Bae, emprisonné depuis plus d'un an, a déclaré une porte-parole du Conseil à la sécurité nationale (NSC).

"Kenneth Bae est détenu en Corée du Nord depuis plus d'un an. Nous continuons à exhorter les autorités nord-coréennes à l'amnistier et à le libérer immédiatement. Nous demandons aussi la libération immédiate de Merrill Newman", a déclaré à l'AFP Caitlin Hayden, porte-parole du NSC, qui dépend de la Maison Blanche.

"Etant donné l'âge avancé et les conditions de santé de M. Newman, nous exhortons la Corée du Nord à (le) libérer afin qu'il puisse retourner chez lui et retrouver sa famille", a ajouté Mme Hayden.

La Corée du Nord a confirmé samedi qu'elle détenait M. Newman, accusé d'"actes hostiles", et a publié sa confession écrite pour les crimes qui lui sont reprochés, selon l'agence officielle KCNA.

M. Newman a été arrêté en octobre après être entré sur le territoire nord-coréen "sous l'apparence d'un touriste", selon KCNA.

Originaire de Californie (ouest des Etats-Unis), il effectuait un voyage organisé de dix jours dans ce pays lorsqu'il a été arrêté le 26 octobre, alors qu'il s'apprêtait à quitter Pyongyang en avion.

L'épouse de cet ancien combattant de la guerre de Corée avait lancé un appel lundi à sa libération, et expliqué que son mari souffrait de problèmes de coeur et avait besoin de soins.

Kenneth Bae, un Américain d'origine coréenne, avait, lui, été condamné en mai à 15 ans d'internement pour avoir tenté de "renverser" le régime, selon KCNA.

Responsable de tour-opérateur âgé de 44 ans, il avait été arrêté le 3 novembre 2012 dans la ville portuaire de Rason (nord-est de la Corée du Nord) en possession d'un visa de tourisme. Selon la presse sud-coréenne, l'homme voyageait avec plusieurs touristes, dont l'un possédait un disque dur d'ordinateur contenant de prétendues données sensibles.

© 2017 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.