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Le prince Charles conduira à l'autel samedi Meghan Markle, en l'absence de son père malade, pour épouser son fils, le prince Harry, a annoncé le palais de Kensington vendredi, jour des ultimes préparatifs du mariage royal.


Thomas Markle étant en convalescence après une opération du coeur, c'est Charles qui accompagnera sa belle-fille, "ravi de pouvoir accueillir Mlle Markle de cette façon dans la famille royale", a indiqué le palais, résidence officielle du couple.

Le prince Harry n'aura ainsi jamais rencontré avant le mariage son futur beau-père, âgé de 73 ans, au coeur d'une polémique pour avoir posé pour des photos rémunérées, et de son propre aveu stressé par l'attention médiatique autour de sa personne.

Si Meghan Markle s'est dite attristée par l'absence de son père à son mariage, elle est apparue souriante sur des photos la montrant arrivant avec son fiancé à Windsor, où une répétition générale du mariage avait été organisée jeudi.

"Je pense que c'est très gentil qu'il le fasse mais cela aurait dû être sa mère", a réagi l'Américaine Peggy Demond, 49 ans, une fan qui campe avant le grand jour à Windsor, à 30 km à l'ouest de Londres, où se déroulera la cérémonie. "Sa mère a clairement eu un grand impact sur elle et a joué un grand rôle dans sa vie", ajoute-t-elle.

Un thé avec la reine pour Doria Ragland

Accompagnée des futurs mariés, la mère de Meghan Markle, Doria Ragland, doit pour sa part rencontrer la reine Elizabeth II, probablement pour prendre le thé, vendredi après-midi au château de Windsor. Cette professeure de yoga de 61 ans, arrivée de Los Angeles mercredi, a déjà fait connaissance avec d'autres membres de la famille royale, dont le témoin et frère aîné du marié, le prince William, et son père, le prince Charles.

Grand-père du marié, le prince Philip, 96 ans, qui se remet d'une opération à la hanche, sera présent, a indiqué vendredi le palais de Buckingham.

Les fiancés passeront leur dernière nuit de célibataires séparément, dans des hôtels de luxe proches de Windsor: Harry avec son frère, et Meghan avec sa mère.