Grand cru carnavalesque à Binche

H. Bux. Publié le - Mis à jour le

Divers Les gilles ont pu porter les splendides chapeaux qui font leur renomméeà travers le monde

BINCHE La déambulation de centaines de gilles portant les chapeaux de plumes d'autruche qui les ont rendus célèbres dans le monde entier demeure le moment fort du carnaval de Binche, du moins en ce qui concerne son aspect le plus médiatique. Mais avant 15 h, avant le rassemblement et le défilé sur l'avenue Charles de Liège qui s'est terminé par un rondeau final sur la Grand-Place, les gilles se sont prêtés à tout un rituel qui n'appartient qu'à eux...A 4 h du matin du Mardi gras, alors que tout le pays dort encore, à Binche une activité calme, intime, à savourer en famille et entre amis, se met doucement en place. Dans tous les quartiers de la cité du Masque, des ombres furtives se déplacent de maison en maison pour préparer les acteurs d'une scène répétée chaque année et qui transpire une tradition sacrée scellée à jamais dans le patrimoine mondial.

Chaque société de gilles a commencé, à cette heure matinale, à constituer des groupes au cours d'un ramassage agrémenté de bulles de champagne et rythmé par les tamboureurs et la flûte. A chaque escale, l'escorte des gilles se fait de plus en plus nombreuse. L'ambiance monte d'un cran, les groupes se rejoignent, la fête peut commencer.

Si chaque société de gilles a ses habitudes, chacune d'entre elles suit le même parcours, le même rituel. «Le matin est un moment privilégié pour les Binchois, souligne l'épouse d'un gille. C'est le moment des retrouvailles, un instant qui n'appartient qu'aux gilles et à leur entourage. C'est seulement quand les groupes descendent vers la place pour être accueillis par les autorités communales que le public qui n'est pas d'ici commence à affluer. Cela se produit vers le milieu de la matinée. En partant de la gare, les gilles descendent vers le centre-ville et mettent leur masque pour préserver leur anonymat. C'est un moment toujours fort apprécié...»

Mais, selon certains observateurs présents hier matin, il semble que le froid ait retenu pas mal de badauds au chaud sous leur couette. «C'est vrai qu'il y a moins de monde, mais vous savez, de nos jours tout se perd...»

Si la frilosité a marqué la matinée, la température est remontée de quelques degrés dans l'après-midi en raison de la fièvre manifestée par un public très nombreux venu admirer le cortège. Superbe, bruyant comme il se doit, ondulant au son des notes de l'air des gilles, le cortège a fait valoir ses lettres de noblesse. Celles-là mêmes qui font qu'il est reconnu au niveau mondial et fait partie du patrimoine immatériel de l'Unesco.

«Il est clair que c'est une superbe reconnaissance pour nous et pour la tradition que nous perpétuons depuis si longtemps, souligne François Couplet, membre de la société des Indépendants. Moi, ça fait quatre ans que je suis gille et, même si cela réclame certaines contraintes, il s'agit d'une chance extraordinaire de fêter le carnaval. A Binche, être gille est une véritable institution. Il faut être né binchois ou habiter en ville depuis au moins cinq ans pour le devenir. Les sociétés ne sont pas très difficiles. Quiconque rentre dans les critères peut soumettre sa candidature pour devenir gille. C'est un carnaval qui est très ouvert...»

Chaque année, un millier de gilles de Binche dansent ensemble, en ville, dans une ambiance conviviale et chamarrée. La recette peut paraître simple, mais elle fonctionne depuis bien longtemps déjà...

© La Dernière Heure 2004

H. Bux.

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