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Plus de trente ans après la mort d'Hergé, une première version de l'album "Les Sept Boules de cristal" paraît mercredi, inaugurant une nouvelle série sur la genèse de certaines aventures du petit reporter aux 230 millions d'albums vendus. Ces planches en noir et blanc, épisode spectaculaire des Aventures de Tintin, avaient été publiées en strips dans Le Soir en 1943-1944. L'album couleur "Les Sept Boules de cristal" ne paraîtra qu'en 1948 et sera sensiblement différent de la première version.

Les pages de droite de ce nouvel ouvrage intitulé "La Malédiction de Rascar Capac" (Casterman/Moulinsart, 20 euros) présentent l'intégralité de l'histoire originale des "Sept Boules de cristal" telle que parue pendant la Seconde guerre mondiale.

Les pages de gauche offrent de nombreux croquis et documents d'époque qui mettent en lumière les innombrables recherches d'Hergé (1907-1983), notamment dans des ouvrages sur les Incas, ainsi que des explications passionnantes sur le processus créatif et le contexte historique par un tintinophile averti, Philippe Goddin, ancien secrétaire général de la Fondation Hergé.

Cette "Malédiction" est le fruit d'un rapprochement entre Casterman (groupe Gallimard), éditeur historique de Tintin, et Moulinsart, société chargée de l'exploitation commerciale de l'oeuvre d'Hergé (produits dérivés, multimédia, applications...) autour de plusieurs projets, dont des coéditions, à l'occasion du 80e anniversaire de la première parution des Aventures de Tintin chez Casterman: "Les Cigares du pharaon", en 1934.

Un deuxième tome de la "Malédiction" devrait paraître à l'automne et d'autres éditions spéciales sont prévues. Le personnage de Tintin tombera dans le domaine public en 2053, soixante-dix ans après la mort de son créateur.