Musique

Le chanteur français Jacques Higelin est mort à l'âge de 77 ans, a annoncé vendredi sa famille à l'AFP.

Père de trois enfants artistes, le chanteur Arthur H, la chanteuse Izia Higelin, et le réalisateur Kên Higelin, il laisse derrière lui une vingtaine d'albums et quelques chansons inoubliables, parmi lesquelles "Pars", "Champagne" ou encore "Tombé du ciel".

Il avait été contraint d'annuler ses dernières tournées pour raisons de santé.

Fantaisiste survolté de la chanson française

Cheveux hirsutes, silhouette dégingandée, verbe bouillonnant et poétique, Jacques Higelin, disparu vendredi matin à Paris à l'âge de 77 ans, est l'un des pionniers de la chanson rock française, infatigable homme de scène et auteur de morceaux de bravoure comme "Champagne" ou "Tombé du ciel".

Artiste attachant aux airs d'éternel adolescent, cet "enchanteur", auteur, compositeur et interprète, a rassemblé un public de fidèles autour de ses chansons et de ses concerts incarnés, durant desquels il improvisait sans relâche, passait du piano à l'accordéon ou la guitare et apostrophait les spectateurs.

Homme de coups de gueule et de coups de coeur, toujours révolté, Higelin évoque dans certaines de ses chansons la société, les sans-papiers ou les difficultés économiques, et s'engage à plusieurs reprises aux côtés des sans domicile fixe.

Alternant ballades aériennes, rock énergique et envolées lyriques, jonglant avec le texte en amoureux des mots, Jacques Higelin a signé au fil du temps quelques-uns des plus grands tubes de la chanson française comme "Champagne" ou "Tombé du ciel", mais aussi "Pars" ou "Tête en l'air".

Né le 18 octobre 1940 à Brou-sur-Chantereine (Seine-et-Marne), d'une mère belge et d'un père alsacien, Jacques Higelin quitte l'école à 14 ans. Il grandit en écoutant du jazz et de la chanson, Léo Ferré ou Jacques Brel, et rencontre à la fin des années 50 Henri Crolla, guitariste d'Yves Montand, figure familière de son adolescence.

Avec Areski et Fontaine

Mais c'est comme comédien qu'il commence sa carrière. Au début des années 60, il s'inscrit au Cours Simon. Il débute au théâtre en 1959 avec "Bon week-end, Monsieur Bennett", mis en scène par Michel Vitold, et se lance aussi au cinéma avec "Le bonheur est pour demain" d'Henri Fabiani (1961), "Bébert et l'Omnibus" d'Yves Robert (1963) ou "Elle court, elle court, la banlieue" de Gérard Pirès (1972).

Il jouera au total dans une trentaine de films.

Son destin bascule avec une double rencontre décisive au milieu des années 60, celle des musiciens Areski et Brigitte Fontaine, avec lesquels il se produit en trio sous la houlette de Pierre Barouh. C'est l'époque de ses débuts dans la chanson, des communautés et des expériences.

En 1965, il sort l'album "Douze chansons d'avant le déluge", enregistré en duo avec Brigitte Fontaine.

En 1974, il amorce un virage rock, avec l'album "BBH 75". Enfant de Charles Trenet et des Rolling Stones, il est l'un des premiers chanteurs à tenter la synthèse entre le rock et la chanson, deux genres a priori antagonistes.

Il sort ensuite "Irradié" (1975), "Alertez les bébés" (1976) et "No man's land" (1978). Devenu chanteur rock populaire, il connaît en 1979 un grand succès avec l'album "Champagne pour tout le monde" et son jumeau "Caviar pour les autres...".

L'hommage à Trenet

En 1988, il remporte à nouveau l'adhésion du public avec l'album "Tombé du ciel", pour lequel il s'entoure de musiciens comme Didier Lockwood et William Sheller. L'album, qui se vend à plus de 300.000 exemplaires, est son plus grand succès.

Suivent "Aux héros de la voltige" (1994) et "Paradis païen" (1998), qui marque ses retrouvailles avec Areski. En 2005, il reprend des chansons de Charles Trenet lors d'une tournée, en héritier déjanté et lunaire du "fou chantant".

En 2006, après huit ans sans album de chansons originales, il sort "Amor Doloroso", suivi de "Coup de Foudre" en 2010. Ces albums, pour lesquels il travaille avec l'ex-leader de Kat Onoma, Rodolphe Burger, sont tous deux salués par la critique.

Après "Beau Repaire" paru en 2013, ce poète à la voix brisée, père de trois enfants également artistes, Ken, réalisateur et comédien, Arthur H, chanteur et musicien et la comédienne et chanteuse Izïa sort son 20e et dernier album, "Higelin 75", à l'automne 2016.

Plus libre que jamais sur cet opus, le chanteur installé à Pantin, aux portes de Paris, se permet un morceau-fleuve final de plus de... 21 minutes et, dans "J'fume", clame continuer à "fumer" en attendant "que le fossoyeur me creuse une tombe au Père-Lachaise" et que "le temps s'arrête et que le ciel me tombe sur la tête".

Les grandes dates de Jacques Higelin

Les grandes dates du chanteur Jacques Higelin, mort vendredi à Paris à l'âge de 77 ans.

- 18 octobre 1940: naissance à Brou-sur-Chantereine, en Seine-et-Marne.

- 1965: Premières chansons enregistrées de Jacques Higelin, dans le cadre d'une compilation de chansons de Boris Vian produites par Jacques Canetti.

- 1974: parution de l'album "BBH 75", enregistré avec Simon Boissezon (basse, guitares) et Charles Benarroch (batterie), d'où les initiales BBH.

- 1979: parution du double album "Champagne pour tout le monde" et "Caviar pour les autres".

- 1988: "Tombé du ciel", album produit par le chanteur Jacno.

- 2005: Higelin rend hommage à Charles Trenet, mort quatre ans auparavant, avec un spectacle et un disque.

- 2015: Spectacle à la Philharmonie de Paris pour célébrer ses 50 ans de carrière où il chante notamment aux côtés de sa fille Izïa et de son fils Arthur H.