Mons Trente ans plus tard, il reliera à nouveau la France au Canal du Centre.

C'est parti pour cinq années de travaux pour remettre à neuf le canal qui relie Condé (France) à Pommeroeul, en passant par Hensies. Selon le timing prévu, la réouverture de ce canal transfrontalier sera effective dès 2022. La nouvelle a été annoncée il y a quelques jours par la Direction territoriale du Nord - Pas-de-Calais.

La remise en service de ce tronçon permettra une liaison fluviale directe entre le canal à grand gabarit français (qui relie Valenciennes, Douai ainsi que le Canal Seine-Nord Europe) et le canal du Centre en Belgique. Les bateaux jusqu'à 110 mètres et 3000 tonnes pourront ainsi réduire leur temps de parcours de 12 heures (11 km au lieu de 40 km) en évitant le canal de Nimy / Blaton / Péronnes.

Ces travaux à hauteur de 80 millions d'euros seront financés dans le cadre du contrat de plan État-Région français et cofinancés par la Wallonie. Les études sont également subventionnées par l’Union Européenne. La première phase du chantier a en réalité déjà débuté depuis 2016 avec des aménagements écologiques et la réhabilitation du pont de Saint-Aybert (France).

De juin 2018 à juin 2020, les travaux porteront sur l'aménagement des terrains de dépôt des sédiments. Ensuite, de janvier 2020 à avril 2022, la phase sera consacrée au dragage, au dépotage, à l'élargissement du canal et à la constitution des défenses de berge. Une fois cette phase terminée, le canal sera remis en service. Il ne restera alors plus qu'à réaliser les travaux d'aménagement paysager, de 2022 à 2026.

Ce Canal Condé - Pommeroeul rouvrira donc après 30 ans de fermeture. Suite à des phénomènes d’envasement rapide d’un tronçon de 6 km compris entre l’écluse d’Hensies et le Grand Large de Fresnes, il avait a été fermé à la navigation en 1992. Mais un arrêté préfectoral déclarant l’utilité publique de sa remise en navigation avait été signé le 14 septembre 2012.